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Le paquebot Saga Ruby à Dunkerque pour l'inauguration du marché de Noël

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Le paquebot Saga Ruby à Dunkerque pour l'inauguration du marché de Noël

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L'ex-Caronia de Cunard, aujourd'hui exploité sous le nom de Saga Ruby par la compagnie Saga Cruises, a accosté à Dunkerque samedi dernier, au Freycinet 10. Cette escale est intervenue un an après celle de son sistership, le Saga Rose (ex-Sagafjord), qui a fait ses adieux fin novembre à La Seyne-sur-Mer, où il a été construit en 1965. Si ce dernier va être désarmé, le Saga Rose, de 8 ans son cadet, continue d'être exploité. Il est d'ailleurs arrivé à Dunkerque dans le cadre d'une croisière emmenant 520 passagers à la découverte des marchés de Noël du nord de l'Europe. « Cette escale à Dunkerque a été l'occasion pour le Commandant Neil Brohmall, de recevoir la Médaille de la Ville à bord du paquebot et d'inaugurer le marché de Noël avec le maire de Dunkerque. Les touristes ont eu toute la journée pour découvrir Dunkerque, son marché de Noël, ainsi que le marché de Noël de Lille. Le soir même ils embarquaient vers Anvers, avant d'autres escales à Amsterdam, Rotterdam puis Bremen », explique le Grand Port Maritime de Dunkerque.
Long de 191 mètres pour une largeur de 25 mètres, le Saga Rose affiche une jauge de 24.500 tonneaux et peut transporter 584 passagers.
Mis sur cale aux chantiers anglais Swan Hunter sous le nom de Vistafjord, le navire a été livré en 1973. Il passera ensuite chez Cunard, qui l'exploitera sous le nom de Caronia avant de s'en séparer suite à la livraison du Queen Mary 2. C'est en 2005 qu'il sera transféré à Saga Cruises.

Le Saga Ruby (© : JEAN-LOUIS VENNE)
Le Saga Ruby (© : JEAN-LOUIS VENNE)