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Construction Navale

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Le père de l'Ile AZ s'est éteint

Construction Navale

L'architecte français Jean-Philippe Zoppini est décédé le 10 février, dans le Sud-Ouest, à l'âge de 56 ans. A la fin des années 90, il avait travaillé avec les chantiers de Saint-Nazaire (alors Alstom Marine) sur le projet de l'Ile AZ (pour Alstom Zoppini). S'inspirant de l'île à hélice de Jules Verne, cette impressionnante structure consistait en un navire de croisière ovale, véritable ville flottante avec en son centre un lagon ceinturé d'hôtels et sur l'arrière une marina. L'ensemble aurait pu se déplacer à la vitesse de 10 noeuds. A l'issue des études menées avec les ingénieurs des Chantiers de l'Atlantique, l'Ile AZ présentait des dimensions gigantesques. Longue de 400 mètres pour une largeur de 300 mètres, elle aurait culminé à 78 mètres de haute.

L'Ile AZ (© STX FRANCE)
L'Ile AZ (© STX FRANCE)

L'ensemble des capacités hôtelières aurait permis de transporter jusqu'à 10.000 personnes, le coût de construction étant estimé à 2.5 milliards d'euros. Très innovant, le projet d'Alstom et Zoppini sera finalement mis en sommeil, car jugé trop onéreux et posant surtout des problèmes logistiques. Il fallait en effet trouver le moyen de réaliser une structure plus grande que les bassins de construction, sans compter, une fois l'île achevée, des formes de radoub pour assurer son entretien. Les chantiers se sont donc logiquement concentrés sur le marché traditionnel des paquebots de croisière. En 2007, l'île AZ avait fait reparler d'elle, Jean-Philippe Zoppini indiquant qu'un investisseur potentiel était intéressé par le concept. Mais, depuis, aucune commande n'a été passée.

Chantiers de l'Atlantique (ex-STX France)