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Le plus gros navire de guerre construit en Espagne est à flot

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Mis sur cale aux chantiers du Ferrol en mai 2005, le bâtiment de projection stratégique (BPE) Juan Carlos I a été lancé le 10 mars. L'imposant navire, long de 230.82 mètres et dont le déplacement atteindra 27.563 tonnes, est la plus grosse unité militaire jamais construite en Espagne. Il surclasse, notamment, le porte-aéronefs Principe de Asturias (17.200 tonnes), mis en service en 1988. Conçu par Navantia, le BPE disposera d'un pont d'envol de 202.3 mètres de long et 32 mètres de large. Il comprendra six spots d'appontage et s'achève à l'avant par un tremplin incliné à 12 degrés, ce qui permettra la mise en oeuvre d'aéronefs à décollage court et appontage vertical. Le Juan Carlos I pourra embarquer des avions AV-8B Bravo Plus et F-35 B (JSF), des V-22 Osprey ou encore des hélicoptères NH-90, CH-47 et AB212. Son hangar de 5600 m², desservi par deux ascenseurs, pourra accueillir 12 hélicoptères lourds.

 Lancement du Juan Carlos I (© : NAVANTIA)
Lancement du Juan Carlos I (© : NAVANTIA)

 Lancement du Juan Carlos I (© : NAVANTIA)
Lancement du Juan Carlos I (© : NAVANTIA)

Navire d'assaut, le BPE dispose par ailleurs d'importantes capacités pour les opérations amphibies. Son radier de 69.3 mètres de long et 16.8 mètres de large peut accueillir quatre chalands de débarquement ou un engin sur coussin d'air du type LCAC américain. Avec un pont garage de 3000 m² pour stocker les véhicules des forces terrestres, il dispose de logements lui permettant d'embarquer 900 soldats et un état-major d'une centaine de personnes. Alors que 195 personnes sont prévues pour mettre en oeuvre l'aviation et la drome, l'équipage sera constitué de 243 marins.
Prévu pour entrer en service d'ici le début 2009, le Juan carlos I a été baptisé par la reine Sophie, épouse du souverain espagnol.
Deux unités dérivées ont été commandées, en juin 2007 par l'Australie.

 Vue du BPE (© : NAVANTIA)
Vue du BPE (© : NAVANTIA)

  (© : NAVANTIA)
(© : NAVANTIA)

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