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Le Ponant teste la voile nazairienne Solid Sail

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Comme nous l’écrivions en mars dernier, Solid Sail, le nouveau concept de voile rigide développé par les Chantiers de l’Atlantique pour les paquebots à propulsion vélique, est testé par Le Ponant. Le trois-mâts de 88 mètres de la compagnie éponyme a été équipé lors de son dernier arrêt technique, intervenu à Marseille du 25 au 31 octobre. C’est le mât avant qui porte cette nouvelle voile rigide, les deux autres ayant conservé une voilure classique. Il s’agit du prototype de Solid Sail, réalisé à l’échelle ½, soit une surface de 300 m² selon Ponant.  Alors que le navire a mis le cap sur les Iles du Cap Vert avant d’entamer une transatlantique pour rejoindre Cuba, il testera pendant un an la nouvelle voile dans différentes conditions d’exploitation.

 

Le Ponant avec sa nouvelle voile Solid Sail sur le mât avant (© : 

Le Ponant avec sa nouvelle voile Solid Sail sur le mât avant (© : PHILIP PLISSON)

 

Ce nouveau type de voile est constitué de panneaux en fibre de verre, carbone et résine époxy encadrés par des lattes en carbone. Le concept fait l’objet de deux brevets déposés en 2009 et 2017 par les Chantiers de l'Atlantique. Cette nouvelle technologie doit permettre une réduction sensible de la consommation d’énergie des navires et, mécaniquement, baisser leurs émissions polluantes.  

Solid Sail a été développé par Saint-Nazaire dans le cadre du projet Silenseas, qui porte sur une nouvelle gamme de voiliers de croisière de 85 à 190 mètres conçus pour réduire au maximum leur emprunte environnementale. En plus de la propulsion vélique, qui s’appuie sur des mâts rabattables pour permettre le passage sous les ponts, ces bateaux sont prévus pour être alimentés par des moteurs dual-fuel fonctionnant avec du gaz naturel liquéfié. Peuvent s’y ajouter des batteries, les ingénieurs nazairiens réfléchissant même à la possibilité d’intégrer une pile à combustible, qui fonctionnerait non pas à l’hydrogène mais au GNL.

 

La gamme Silenseas (© : 

La gamme Silenseas (© : CHANTIERS DE L'ATLANTIQUE)

 

Pour ce qui est de la voile rigide, différents essais ont déjà été menés à plus petite échelle avec d’abord un prototype au 1/10ème  sur un petit voilier de type J80. Puis, en décembre 2017, la moitié haute de la voilure au ½ adaptée au Ponant a été testée sur le monocoque de 60 pieds de Jean Le Cam. L’essai à grande échelle, durant un an, doit permettre de valider le concept et mesurer ses performances en conditions réelles d’exploitation. « Nous sommes convaincus que le système de propulsion Solid Sail peut représenter une solution d’avenir pour les navires à passagers du futur, en permettant des gains importants d’exploitation tant sur le plan écologique qu’économique. Nous avions déjà réalisé des tests avec une version réduite de la voile sur le monocoque de Jean Le Cam, skipper du Vendée Globe. Aujourd’hui il s’agit des plus grandes voiles Solid Sail jamais testées et Ponant nous est apparu comme un partenaire de choix pour ces essais », explique Laurent Castaing, directeur général de Chantiers de l’Atlantique.

 

Concept de nouveau voilier imaginé par Ponant en 2016 (© SDI)

Concept de nouveau voilier imaginé par Ponant en 2016 (© SDI)

 

La compagnie française, qui projette de construire un nouveau voilier de croisière, a été très tôt associée aux travaux conduits par Saint-Nazaire. « Lorsque les Chantiers de l’Atlantique sont venus nous proposer de collaborer avec eux sur cette technologie de voile rigide, nous avons tout de suite été intéressés. Le Ponant, notre voilier historique, à l’origine de la compagnie, reste plus que jamais un navire phare de notre flotte et la propulsion vélique est sans aucun doute une énergie d’avenir. Ponant, qui place la préservation de l’environnement au coeur de ses priorités, suit naturellement avec attention cette technologie. Nous serons bien-sûr très attentifs aux résultats de ce test », assure Jean-Emmanuel Sauvée, président de Ponant.

- Voir notre article détaillé sur Silenseas et Solid Sail

 

Compagnie du Ponant Chantiers de l'Atlantique (ex-STX France)