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Le port de Bordeaux attend un repreneur pour le Verdon

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Le port de Bordeaux attend un repreneur pour le Verdon

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Une attente qui ne cesse de se prolonger et de l'inquiétude pour l'avenir du terminal conteneurs du Verdon, qui n'est toujours pas opérationnel et dont l'opérateur, Europorte, a dénoncé la convention d'exploitation qui le lie au Grand Port Maritime de Bordeaux et le contrat de manutention conclu avec SMPA. Cette annonce, tombée fin mai, est la dernière étape d'un parcours laborieux depuis 2013, date à laquelle Europorte, filiale d'Eurotunnel, avait remporté l'appel d'offres visant à une exploitation modernisée du terminal du Verdon.

Celui-ci, situé à l'entrée de la Gironde, n'a plus d'activité depuis trois ans. Le projet stratégique du GPM de Bordeaux l'a placé au centre d'un plan de renforcement du trafic conteneurs, actuellement concentré à Bassens. Europorte a, dans un premier temps, annoncé des investissements, notamment dans du matériel ferroviaire. SMPA a, quant à elle, investi 10 millions d'euros dans des équipements de manutention et la formation des dockers. Mais depuis quelques mois, la concrétisation du projet - c'est-à-dire l'ouverture du terminal - ne cesse d'être reportée. Annoncée initialement à l'automne 2015, puis en janvier 2016, celle-ci n'a donc jamais eu lieu, au grand dam des élus et acteurs économiques locaux, notamment le GPM et la SMPA. Un médiateur, nommé par le gouvernement, devrait tenter de trouver une issue à cette situation, qui semble en grande partie liée à l'évolution des perspectives économiques du terminal. Europorte pourrait ainsi demander une remise en plat des conditions de la convention.

De son côté, le GPM de Bordeaux a fait savoir qu'il voulait « poursuivre l'action engagée pour la reprise d'activité sur le terminal du Verdon à court terme ». Qualifiant de « revirement incompréhensible » l'annonce d'Europorte, il rappelle que le terminal est d'ores et déjà complètement opérationnel (aménagement, sillons ferrovoires et personnels). « La reprise d'activité sur le terminal du Verdon représente un axe de développement majeur pour le port de Bordeaux et pour l'ensemble des emplois directs et indirects concernés. Le terminal du Verdon est par conséquent incontournable pour le développement économique de toute la région Sud-Ouest. Dans ce cadre le GPMB reste déterminé à lever l'ensemble des obstacles résiduels pouvant entraver la relance du terminal ». 

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