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Le porte-aéronefs HMS Illustrious sera transformé en musée

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Le porte-aéronefs HMS Illustrious sera transformé en musée

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Alors que le HMS Ark Royal va être vendu à la démolition, le dernier porte-aéronefs du type Invincible sera conservé pour être transformé en musée. C’est ce qu’a annoncé le gouvernement  britannique le 10 septembre. Cette décision met fin aux nombreuses supputations quant à l’avenir du HMS Illustrious, que certains voyaient transformés en héliport flottant pendant que d’autres estimaient qu’il serait coulé et deviendrait un récif artificiel. C’est en 2014 que le bâtiment sera désarmé, après 32 ans de service au sein de la Royal Navy. « Nous voudrions qu’il soit conservé comme un témoignage du travail que ce bâtiment, ainsi que l’Invincible et l’Ark Royal, ont effectué pour protéger le Royaume-Uni », explique Philip Dunne, ministre britannique de la Défense, qui évoque la piste de projets innovants  à mette en place avec des organismes, y compris privés, pour préserver le bâtiment, long de 209 mètres et présentant un déplacement de 22.000 tonnes en charge.

 

Le HMS Invincible avec ses anciens Harrier (© : ROYAL NAVY)

Le HMS Invincible avec ses anciens Harrier (© : ROYAL NAVY)

 

Harrier (© : ROYAL NAVY)

Harrier (© : ROYAL NAVY)

 

Dernier porte-aéronefs conçu pour la mise en œuvre des avions à décollage court et appontage vertical Harrier, le HMS Illustrious a été lancé aux chantiers Swan Hunter en 1978 et admis au service actif en 1982, deux ans après son aîné, le HMS Invincible (mis en réserve en 2005) et trois ans avant le HMS Ark Royal, retiré du service début 2011, en même temps que les Harrier. Durant trente ans, ces porte-aéronefs ont, à tour de rôle, endossé la fonction de navire amiral de la flotte britannique, intervenant aux quatre coins du monde, notamment aux Malouines, en ex-Yougoslavie ou encore dans le Golfe. Faute d’avions, le HMS Illustrious a été transformé l’an dernier en porte-hélicoptères, en attendant la mise en service du nouveau porte-avions britannique, le HMS Queen Elizabeth, qui sera doté du successeur du Harrier, le F-35B, doit intégrer la flotte britannique vers 2015.

 

Le HMS Illustrious (© : ROYAL NAVY)

Le HMS Illustrious (© : ROYAL NAVY)

 

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