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Le porte-aéronefs italien Cavour acquiert sa pleine capacité opérationnelle

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Le porte-aéronefs italien Cavour acquiert sa pleine capacité opérationnelle

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Plus de trois ans après sa livraison à la marine italienne par les chantiers Fincantieri, la pleine capacité opérationnelle a été prononcée le 5 décembre pour le porte-aéronefs Cavour, nouveau bâtiment amiral de la Marina militare. Cette étape majeure a été acquise après de nombreuses campagnes d'essais et de mise au point, puis une importante montée en puissance de l'équipage et de l'aéronautique navale italienne, qui se sont appropriés le bâtiment et l'ont progressivement qualifié.
Long de 244 mètres pour un déplacement de 27.100 tonnes à pleine charge, le Cavour peut embarquer 24 aéronefs, notamment des avions à décollage court et appontage vertical AV-8B Harrier, qui doivent être remplacés à la fin de la décennie par des F-35B. Son hangar de 134 mètres de long et 21 mètres de large, peut accueillir 12 hélicoptères ou 8 avions. Cet espace est desservi par deux ascenseurs d'une capacité unitaire de 30 tonnes. Bien que ce navire n'ait pas, comme prévu initialement, été doté d'un radier permettant l'emport de chalands de débarquement, ses capacités de transport de troupes et de matériel sont développées. Le porte-aéronefs peut, ainsi, embarquer en plus de son équipage (528 marins) un état-major de 145 personnes, jusqu'à 450 soldats et 24 chars (ou une centaine de véhicules légers). Ces moyens peuvent être débarqués par des rampes communiquant avec le quai ou, pour les hommes de troupes, via quatre petits chalands (LCVP) logés sous bossoirs.
On notera que le Cavour utilise le même système de combat que les frégates franco-italiennes du type Horizon, avec lesquelles il partage aussi certains radars (EMPAR). L'armement est, quant à lui, constitué de 32 missiles Aster 15, deux tourelles de 76mm et trois canons de 25mm.

Le Cavour en manoeuvre avec la flotte  (© : MARINA MILITARE)
Le Cavour en manoeuvre avec la flotte (© : MARINA MILITARE)

Le Cavour en manoeuvre avec la flotte  (© : MARINA MILITARE)
Le Cavour en manoeuvre avec la flotte (© : MARINA MILITARE)

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