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Le porte-avions George H.W. Bush passe avec succès ses essais en mer

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Le porte-avions George H.W. Bush passe avec succès ses essais en mer

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Le tout nouveau porte-avions nucléaire américain a réalisé avec succès ses essais en mer. L'acceptation de l'USS George H.W. Bush (CVN 77) s'est déroulée lors d'une sortie en mer du 7 au 9 avril. Par rapport à ses prédécesseurs de la classe Theodore Roosevelt, le CVN 77 compte des améliorations, notamment au niveau de la réduction des coûts de fonctionnement. Long de 333 mètres pour un déplacement de 98.000 tonnes en charge, le navire, armé par 5600 marins, embarquera 68 avions et hélicoptères. Il dispose de deux réacteurs à eau pressurisée fournissant une puissance de 205 MW et assurant une vitesse maximale de 31 noeuds. Pour son autodéfense, le CVN 77 dispose, en plus de sa chasse embarquée, de deux lanceurs verticaux (24 missiles ESSM) et deux systèmes surface-air à courte portée RAM.
Il s'agit du 10ème et dernier porte-avions nucléaire du type Nimitz. Mis sur cale en septembre 2003 aux chantiers Northrop Grumman de Newport News, le George H.W. Bush a été remis à l'US Navy en janvier dernier. Après ses essais en mer et une période de maintenance consécutive, il débutera ses entrainements en vue de réaliser son premier déploiement opérationnel en 2010.

 L'USS George H.W. Bush lors de ses essais en mer (© US NAVY)
L'USS George H.W. Bush lors de ses essais en mer (© US NAVY)

 L'USS George H.W. Bush lors de ses essais en mer (© US NAVY)
L'USS George H.W. Bush lors de ses essais en mer (© US NAVY)

US Navy / USCG