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Le porte-hélicoptères HMS Ocean en poste au large de la Libye

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Le porte-hélicoptères HMS Ocean en poste au large de la Libye

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Le navire amiral de la flotte britannique navigue désormais au large des côtes libyennes, a annoncé la Royal Navy. Le HMS Ocean, qui embarque des hélicoptères de combat Apache, est prêt à intervenir en soutien des opérations contre les forces du colonel Kadhafi. Il s'agit, selon Londres, d' « accroître la pression sur le régime pour en finir avec ses persécutions sur le peuple libyen ». Les quatre Apache embarqués sur le HMS Ocean pourront intervenir de concert avec la douzaine d'hélicoptères Tigre et Gazelle déployée sur le bâtiment de projection et de commandement français Tonnerre, qui a lui aussi rejoint la zone. Ces moyens doivent permettre de traiter certaines cibles terrestres échappant aux frappes de l'aviation.

Apache sur le HMS Ocean  (© : ROYAL NAVY)
Apache sur le HMS Ocean (© : ROYAL NAVY)

On notera qu'il s'agit du premier déploiement opérationnel de l'Apache sur un bâtiment de la Royal Navy. Outre le HMS Ocean, la marine britannique compte sur zone le destroyer lance-missiles HMS Liverpool, le sous-marin nucléaire d'attaque HMS Triumph (qui en est à son second déploiement en Libye et a tiré, à ces deux occasions, des missiles de croisière Tomahawk), ainsi que le chasseur de mines HMS Brocklesby, qui a déminé les accès au port de Misrata début mai.
On notera également que le groupe amphibie britannique, déployé en Méditerranée à l'occasion de la mission Cougar 2011 et auquel appartient le HMS Ocean, n'est pas loin de la Libye. Le pétrolier-ravitailleur RFA Wave Knight, qui appartient à cette force, a d'ailleurs ravitaillé le HMS Liverpool et la frégate espagnole Mendez Nunez le 17 mai, au large de Misrata. La force de projection anglaise comprend aussi le transport de chalands de débarquement HMS Albion, deux TCD auxiliaires du type Bay (RFA Mounts Bay et FRA Cardigan Bay), ainsi que le ravitailleur de combat RFA Fort Rosalie.

L'Albion, le Fort Rosalie, l'Ocean et le Wave Knight  (© : ROYAL NAVY)
L'Albion, le Fort Rosalie, l'Ocean et le Wave Knight (© : ROYAL NAVY)

Le Mounts Bay, le Wave Knight et le Cardigan Bay  (© : ROYAL NAVY)
Le Mounts Bay, le Wave Knight et le Cardigan Bay (© : ROYAL NAVY)

Le HMS Liverpool  (© : ROYAL NAVY)
Le HMS Liverpool (© : ROYAL NAVY)

Le HMS Triumph  (© : ROYAL NAVY)
Le HMS Triumph (© : ROYAL NAVY)

Royal Navy | Actualité des forces navales britanniques