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Le premier JHSV américain prend la mer

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Le premier JHSV américain prend la mer

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Construit par les chantiers Austal de Mobile (Alabama), l'USNS Spearhead, premier des 10 Joint High Speed Vessel (JHSV) commandés par l'US Navy, a réalisé avec ses succès sa première campagne d'essais en mer. Le bâtiment, qui a appareillé pour la première fois fin avril, a navigué dans le golfe du Mexique, établissant une première pointe de vitesse à 35 noeuds. Longs de 103 mètres, les JHSV sont des catamarans en aluminium conçus pour le transport rapide de troupes, de véhicules et de matériel. Devant pouvoir atteindre la vitesse de 43 noeuds, ils pourront transporter 600 tonnes de matériel et héberger 146 personnes en cabines, avec également la possibilité de d'accueillir 312 autres passagers sur des sièges. Dotés d'une plateforme pour un hélicoptère lourd, ils comptent aussi, sur l'arrière, une rampe permettant de débarquer le fret et les véhicules transportés.
C'est en 2008 que le programme a été notifié à Austal, le coût des 10 JHSV étant de 1.6 milliard de dollars. Alors que la tête de série est en essais, le second navire est en achèvement, la mise sur cale du troisième étant intervenue le 3 mai au chantier de Mobile, où Austal réalise également les Littoral Combat Ship (LCS) de la classe Independence.

L'USNS Spearhead  (© : AUSTAL)
L'USNS Spearhead (© : AUSTAL)

L'USNS Spearhead  (© : AUSTAL)
L'USNS Spearhead (© : AUSTAL)

Austal US Navy / USCG