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Le quatrième LCS du type Independence bientôt livré

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Le quatrième LCS du type Independence bientôt livré

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L’USS Montgomery (LCS 8), quatrième Littoral Combat Ship du type Independence, vient d’achever avec succès ses essais d’acceptation, ouvrant la voie à sa livraison à l’US Navy d’ici la fin du printemps.

Réalisé par le chantier Austal de Mobile, dans l’Alabama, ce bâtiment rejoindra les trois premières unités de la série, les USS Independence (LCS 2), USS Coronado (LCS 4) et USS Jackson (LCS 6), réceptionnées par la flotte américaine en 2009, 2013 et 2015. Le chantier doit pour le moment réaliser neuf autres LCS et prépare l’évolution de ce programme vers un modèle de frégates plus polyvalentes, armées et robustes dans le cadre d’un projet que l’US Navy souhaite lancer en 2019.  

Alors que l’USS Gabrielle Giffords (LCS 10) se prépare à effectuer leurs essais en mer, l’USS Omaha (LCS 12) est sorti de son hall de construction et a été baptisé en décembre. En cours d’assemblage, l’USS Manchester (LCS 14) sera mis à flot cette année, le futur USS Tulsa (LCS 16) ayant été mis sur cale en janvier. Et Austal, qui emploie sur son site de Mobile environ 4000 personnes, réalise déjà les blocs de coque du futur USS Charleston (LCS 18).

Longs de 127.6 mètres pour une largeur de 30.6 mètres et un déplacement de 2785 tonnes en charge, les LCS du type Independence sont des trimarans furtifs construits en aluminium. Capables de dépasser la vitesse de 45 nœuds, ils peuvent mettre en œuvre deux hélicoptères Seahawk ou trois drones Fire Scout. L’armement de base comprend une tourelle de 57mm, un système surface-air Sea RAM et de l’artillerie de petit calibre.

Austal US Navy / USCG