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Le Queen Elizabeth 2 fait ses adieux à New York

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Le Queen Elizabeth 2 fait ses adieux à New York

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Le célèbre liner de la compagnie britannique Cunard, qui sera désarmé le mois prochain, a salué une dernière fois New York. Il y a 39 ans, le transatlantique touchait pour la première fois le port américain, débutant une longue carrière sur la ligne Southampton - New York. Le navire connaîtra arrivera au moment où l'avion mettra définitivement fin à l'âge d'or des grands paquebots transatlantique. Ultime unité à assurer ce service régulier, le Queen Elizabeth 2 aura finalement un successeur, le Queen Mary 2, livré par les chantiers de l'Atlantique en décembre 2003. Comptant sur une clientèle d'habitués, Cunard continuera d'exploiter durant cinq ans le QE2, qui réalisera de nombreux tours du monde. Son ultime voyage sur les mers du globe ne pouvait évidemment pas manquer une escale à New York, la 710ème pour être exact. A son arrivée, le Queen Mary 2 l'attendait pour un dernier hommage devant la statue de la Liberté. Après une dernière traversée de l'Atlantique et son retour à Southampton, en fin de semaine, le Queen Elizabeth 2 réalisera encore deux traversées en Europe avant de tirer définitivement sa révérence. Après son désarmement, programmé début novembre, le bateau rejoindra Dubaï (il a été vendu pour 100 millions de dollars), où il sera transformé en hôtel flottant.
Baptisé par la reine Elizabeth II aux chantiers de la Clyde en septembre 1967, le QE2 a été mis en service deux ans plus tard. Durant sa carrière, le liner a transporté plus de 2.5 millions de passagers. Après le retrait de ce paquebot, qui fera tomber la flotte de Cunard à deux unités (QM2 et Queen Victoria), l'entrée en service d'un nouveau navire, le Queen Elizabeth, est prévue en 2010.

Les QM2 et QE2 à New York (© : CUNARD)
Les QM2 et QE2 à New York (© : CUNARD)

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