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Le Rafale sélectionné pour équiper les forces aériennes indiennes

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Le Rafale sélectionné pour équiper les forces aériennes indiennes

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Ce n'est pas encore la signature du contrat mais le Rafale vient déjà de l'emporter face à son concurrent, l'Eurofighter Typhoon, avec lequel l'avion de combat français était en compétition pour équiper l'armée de l'Air indienne. New Delhi a, en effet, sélectionné l'appareil de Dassault Aviation dans le cadre du programme MMRCA, qui porte sur la livraison de 126 avions de chasse, dont 108 à réaliser localement. Pour signer ce contrat colossal, estimé à 12 milliards de dollars, l'avionneur français et les autorités indiennes sont entrés dans une phase de négociations exclusives. Celles-ci porteront sur les différents aspects du programme, notamment la partie concernant le transfert de technologie vers les entreprises indiennes qui réaliseront le Rafale. Si tout va bien, la commande devrait être entérinée dans les prochains mois.
Après des années d'efforts commerciaux, l'avion de combat français devrait donc décrocher sa première commande à l'étranger. Et quel contrat ! puisqu'il s'agit tout simplement du plus gros jamais enregistré pour un programme export. Un succès attendu de longue date par Dassault, qui voit ainsi le Rafale relancé sur la scène internationale. Car l'avion, qui a fortement impressionné par ses capacités et sa polyvalence lors du conflit en Libye, est également proposé à d'autres pays, comme les Emirats Arabes Unis et le Brésil. Et le choix indien ne laissera évidemment pas les autres pays indifférents...
En Inde, l'acquisition du Rafale, qui encore une fois est soumise à l'aboutissement des négociations, ouvre également des perspectives potentielles à la marine de New Delhi qui pourra, si elle le souhaite, se doter à l'avenir la version embarquée sur porte-avions de l'appareil, en service de l'armée de l'Air mais aussi dans l'aéronautique navale françaises.

Rafale Marine  (© MARINE NATIONALE)
Rafale Marine (© MARINE NATIONALE)

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