Défense
Le Sea Hurricane fait son show

Actualité

Le Sea Hurricane fait son show

Défense

Version « navalisée » du célèbre chasseur anglais, le Sea Hurricane sera la vedette du meeting aérien de la base de Yeovilton, qui fête cette année ses 70 ans. Un appareil datant de 1940 et restauré, se produira devant quelques 40.000 personnes. Effectuant son premier vol en 1936, le Hawker Hurricane s'est illustré, aux côtés du Spitfire, lors de la bataille d'Angleterre. Désireuse de doter ses porte-avions de chasseurs modernes, la Royal Navy demande une version navalisée, qu'elle obtient en 1941. Mais le Sea Hurricane restera surtout célèbre pour avoir été embarqué, non pas sur des porte-avions, mais sur des cargos. En pleine bataille de l'Atlantique, alors que la flotte marchande anglaise était acculée par les sous-marins et les bombardiers à long rayon d'action allemands, l'amirauté décida, pour assurer une couverture aérienne aux convois, de doter des bateaux civils de catapultes. La transformation fut opérée au printemps 1941 sur les premiers bateaux. Mais les fameux Catapult Aircraft Merchant (CAM) ships n'avaient pas de moyens de récupérer l'avion, dont le pilote devait, si aucun terrain n'était atteignable, s'éjecter après avoir accompli sa mission, le plus souvent destinée à s'opposer aux bombardiers allemands.

Sea Hurricane sur un cargo  (© : ROYAL NAVY)
Sea Hurricane sur un cargo (© : ROYAL NAVY)

Cette initiative, extrême, montrait bien à quelles extrémités la Grande-Bretagne était arrivée pour assurer sa survie, qui passait par la sauvegarde des convois chargés de son ravitaillement. Par la suite, les MAC (Merchant Aircraft Carrier) feront leur apparition. Egalement doté de Sea Hurricane, ils pourront cette fois récupérer leurs appareils.
On notera que les avions embarqués sur les cargos furent, finalement, très rarement engagés. Il s'agissait surtout d'une mesure palliative dans l'attente de l'arrivée des porte-avions d'escorte, dont le rôle fut déterminant dans la bataille de l'Atlantique. Ce type de navire, doté d'un petit groupe aérien et chargé d'accompagner les convois, fera son apparition à l'automne 1941.

 Sea Hurricane (© : ROYAL NAVY)
Sea Hurricane (© : ROYAL NAVY)

 Sea Hurricane (© : ROYAL NAVY)
Sea Hurricane (© : ROYAL NAVY)