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Le Soléal s'échoue sur un banc de sable

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Le Soléal s'échoue sur un banc de sable

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Le nouveau navire de croisière de la Compagnie du Ponant, s’est échoué jeudi dernier, dans la soirée, au cours d’une traversée le long des côtes russes de la province du Tchoukotka. Il était environ 21 heures lorsque Le Soléal a chevauché par l’avant, sur 30 à 40 mètres, un banc de sable qui, selon l’armateur français, n’était pas répertorié sur les cartes marines. C’est seulement samedi que le navire a pu, par ses propres moyens, s’extraire de cet écueil. Retrouvant les eaux libres, il a pu poursuivre sa navigation. « Les différentes investigations à bord dans les fonds et inspections sous-marines  ont immédiatement écarté tout risque. La situation ne présentait aucun caractère de gravité pour les passagers, l’équipage et le navire », assure la Compagnie du Ponant, qui précise que Le Soléal se trouvait, au moment de son échouement, à 90 milles par la mer et 26 milles à vol d’oiseau au nord-nord-est du port de Provideniya.

 

Pour mémoire, Le Soléal, livré fin juin par le chantier Fincantieri d’Ancône, en Italie, a franchi cet été le mythique passage du nord-ouest, lors d’une croisière entre le Groenland et la Russie via le grand nord canadien. Une première pour un navire civil battant pavillon français.

 

Conçu pour les navigations polaires, avec une coque renforcée, ce navire est le troisième d’une série de quatre unités, dont les deux premiers exemplaires, Le Boréal et L’Austral, sont entrés en service en 2010 et 2011. Commandé en juillet, le dernier de la série doit être livré au printemps 2015 à la Compagnie du Ponant.

 

Immatriculé à Mata Utu (Wallis et Futuna), ces navires, au design inspiré des yachts, mesurent 142 mètres de long pour 18 mètres de large. Présentant une jauge de 11.000 GT, ils comptent 132 cabines (dont 95% avec balcon), soit une capacité de 264 passagers, servis par 140 membres d’équipage. 

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