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Croisières et Voyages

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Le Splendour of the Seas va devenir TUI Discovery

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Exploité par l’armateur américain Royal Caribbean Cruises Ltd depuis sa livraison par les chantiers de Saint-Nazaire en 1996, le Splendour of the Seas sera exploité à partir du mois de juin sous le nom de TUI Discovery, au lieu de Thomson Discovery. Si le navire est bien transféré à l’opérateur britannique Thomson Cruises, ce dernier va changer de nom pour prendre celui de sa maison-mère, le groupe allemand TUI, avec lequel RCCL dispose d’une filiale commune, TUI Cruises.

Celle-ci a été lancée en 2009 avec le Mein Schiff 1 (ex-Galaxy) rejoint en 2011 par le Mein Schiff 2 (ex-Mercury), deux anciennes unités de Celebrity Cruises, filiale de RCCL. Depuis, la compagnie allemande a lancé un important programme de constructions neuves, soit six paquebots livrables entre 2014 et 2019. Alors que le troisième (Mein Schiff 5) sera mis en service cet été, les deux derniers remplaceront les MS 1 et MS 2, qui seront versés à la filiale britannique de TUI en 2018 et 2019.

Pour l’heure, Thomson, qui sera rebaptisé dans les 18 prochains mois, va donc exploiter un premier navire dont le nom comprend TUI. La marque britannique opère quatre autres paquebots, le Thomson Celebration, le Thomson Dream, le Thomson Majesty et le Thomson Spirit. Ces deux derniers, qui font l’objet d’une charte d’affrètement auprès de l’armateur chypriote Louis, seront rendus à leur propriétaire à l’issue de ce contrat, en 2018.