Croisières et Voyages
Le Superstar Virgo est devenu Explorer Dream

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Le Superstar Virgo est devenu Explorer Dream

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Après un important arrêt technique, l’ancien Superstar Virgo de Star Cruises est devenu le troisième paquebot de Dream Cruises, autre filiale du groupe asiatique Genting Hong Kong. Il a débuté le 12 avril, au départ de Shanghai, sa première croisière sous le nom d’Explorer Dream. Avec au programme pour sa saison inaugurale des itinéraires de 7 nuits à la découverte de l’Australie et de la Nouvelle-Zélande.

Livré en 1998 par le chantier Meyer Werft de Papenburg, en Allemagne, l’ex-Superstar Virgo, paquebot de 75.300 GT de jauge et 935 cabines, était le navire le plus récent de Star Cruises.

 

(© MER ET MARINE)

(© MER ET MARINE)

 

Initialement, Genting HK avait commandé pour sa compagnie de croisière historique, créée en 1996 et pionnière sur le marché asiatique, deux paquebots géants de de 204.000 GT et 2500 cabines. Formant le projet Global Class, qui pourra comprendre jusqu’à une dizaine d’unités, ces mastodontes, dont le premier entrera en service à partir de 2021, sont réalisés par les chantiers allemands MV Werften (ex-Nordic Yards) rachetés en 2015 par Genting. Mais ce dernier a finalement décidé de ne pas les affecter à Star Cruises mais à sa nouvelle filiale Dream Cruises. Celle-ci a pour mémoire vu le jour avec deux premiers paquebots, le Genting Dream et le World Dream (151.300 GT, 1686 cabines), livrés en 2016 et 2017 par Meyer Werft.

 

Le genting Dream (© MEYER WERFT)

Le genting Dream (© MEYER WERFT)

 

Puis, l’été dernier, a été annoncé le transfert du Superstar Virgo. Peu après la sortie d’exploitation du Superstar Libra (42.300 GT, 718 cabines), qui a rejoint en août 2018 le port allemand de Wismar, là où se trouve l’un des trois chantiers de MV Werften. Il sert depuis d’hôtel flottant pour 1400 personnels travaillant sur le projet Global.

 

Le projet Global Class (© MV WERFTEN)

Le projet Global Class (© MV WERFTEN)

 

Au final, il ne reste plus à Star Cruises qu’une flotte très réduite et ancienne, puisque la compagnie n'aligne désormais que les SuperStar Gemini (50.700 GT, 765 cabines), SuperStar Aquarius (51.300 GT, 756 cabines), SuperStar Pisces (40.000 GT, 590 cabines) et The Taipan (3400 GT, 32 cabines). Des navires de taille limitée et qui commencent à sérieusement à vieillir, puisque qu’ils sont entrés en service entre 1988 et 1992. 

De quoi se poser des questions quant à l’avenir de la compagnie et la stratégie de Genting, qui semble décidé à favoriser la montée en puissance de Dream Cruises, peut être in fine en mettant un terme à Star Cruises.

 

Genting (MV Werften, Star Cruises)