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Le Tonnerre et le Georges Leygues à La Réunion

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Le Tonnerre et le Georges Leygues à La Réunion

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Le bâtiment de projection et de commandement Tonnerre et la frégate Georges Leygues, sont arrivés mardi à La Réunion. Les deux navires seront en escale jusqu'à lundi dans l'île française de l'océan Indien. Pour le BPC, cette visite réunionnaise est une première. Comme le veut la tradition, le Tonnerre a accueilli mardi soir un cocktail, recevant à son bord les autorités locales et de nombreux invités. Parmi eux se trouvaient Miss Réunion et 16 de ses prétendantes, qui ont posé pour la postérité avec le commandant, le capitaine de vaisseau Philippe Ebanga.

 (© : STEPHANE BOMMERT)
(© : STEPHANE BOMMERT)

C'est le 5 mars dernier que le Tonnerre et le Georges Leygues ont quitté Brest dans le cadre de la première « Mission Jeanne d'Arc ». Ce déploiement a notamment pour but de prendre la relève du Groupe Ecole d'Application des Officiers de Marine (GEAOM), qui était assuré depuis 1964 par le porte-hélicoptère Jeanne d'Arc. Dans le cadre de cette fonction de formation, 122 officiers-élèves (dont 15 femmes et 17 étrangers) sont embarqués sur le BPC. Mais, contrairement au célèbre porte-hélicoptères, qui rentre en Bretagne ce jour à l'issue de son dernier semi-tour du monde, le Tonnerre n'est pas dédié à la fonction de navire école. Si un BPC embarquera chaque année des OE, la mission Jeanne d'Arc est aussi un véritable déploiement opérationnel. Ainsi, un groupe tactique embarqué (GTE) comprenant des unités de l'armée de Terre (250 hommes, véhicules, hélicoptères) est présent sur le Tonnerre. Déployé exclusivement en mer Rouge et océan Indien, le BPC et sa frégate ont participé à de nombreux exercices, ainsi qu'à des opérations de lutte contre la piraterie.
Leur retour en métropole est prévu au mois de juillet.

Le Tonnerre à La Réunion (© : STEPHANE BOMMERT)
Le Tonnerre à La Réunion (© : STEPHANE BOMMERT)

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