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L'EC-225 attendu sur la base de Lanvéoc dans les prochains jours

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L'EC-225 attendu sur la base de Lanvéoc dans les prochains jours

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C'est d'ici la fin de semaine prochaine que le premier des deux nouveaux hélicoptères du type EC-225 doit arriver sur la base d'aéronautique navale de Lanvéoc-Poulmic, dans le Finistère. Acquis par le ministère de la Défense pour compenser le retrait du service des Super Frelon, ces appareils étaient initialement destinés à l'offshore. Réalisés par Eurocopter et légèrement modifiés pour répondre aux normes militaires, les EC-225 de la marine rempliront deux types de missions. La première consistera à réaliser des opérations de sauvetage hauturier dans le cadre de l'assistance au secours maritime. La seconde portera sur les opérations militaires liées à l'action de l'Etat en mer, comme par exemple les assauts maritimes héliportés.
Après une période d'évaluation, de qualification et de prise en main par les équipages (facilitée par l'expérience sur les EC-725 Caracal déployés temporairement à Lanvéoc), la mise en service opérationnel du premier EC-225 sera prononcée en avril. Alors que le deuxième hélicoptère est attendu début juin en Bretagne, les Super Frelon devraient être retirés du service fin avril/début mai. Quatre machines de ce type sont encore en service, leur moyenne d'âge étant de 38 ans.
A noter que les deux EC-225 permettront le maintien de la flottille 32F en attendant l'arrivée des nouveaux NH90. Les quatre premiers hélicoptères seront réceptionnés cette année (le 1er à priori en mai) et les quatre suivants l'année prochaine, la MSO du NH90 dans la marine étant prévue fin 2011.

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