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Les 30 marins du Ponant libérés par les pirates somaliens

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Les 30 marins du Ponant libérés par les pirates somaliens

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C'est le soulagement, après l'annonce par l'Elysée, ce matin, de la libération des membres d'équipage du Ponant. Les 30 marins, dont 22 Français, étaient retenus depuis une semaine après que le voilier de luxe ait été détourné dans le golfe d'Aden par une dizaine d'hommes armés. Les pirates avaient ensuite rejoint un village côtier au sud de la Somalie. La libération s'est déroulée par le biais de négociations et sans intervention armée. Le Ponant était, en effet, suivi depuis son détournement par l'aviso Commandant Bouan, de la Marine nationale. D'autres moyens avaient également été déployés sur zone afin de faire face à toute éventualité. Mais, depuis le début, les autorités françaises avaient privilégié l'option des négociations, la priorité étant d'assurer la sécurité de l'équipage. Le président de la République, qui se félicite de ce dénouement heureux, exprime « sa profonde gratitude aux forces armées françaises et à tous les services de l'Etat qui ont permis une issue rapide et sans incident à cette prise d'otages ». Aucune indication n'a été donnée sur les modalités de la libération. Le Ponant était détenu par les Somali Marines, l'un des plus puissants groupes de pirates locaux. Bien connus, très organisés et disposant d'importants moyens, les Somali Marines agissent pour des raisons financières et non politiques. Ils ont l'habitude de détourner des navires pour, ensuite, demander de fortes rançons aux armateurs.
Concernant le rapatriement des marins du Ponant, il interviendra dès que, indique le ministère des affaires étrangères.
Le navire appartient à la Compagnie des Iles du Ponant, filiale du groupe maritime français CMA CGM. « Le groupe a travaillé en étroite collaboration avec le gouvernement français pour la récupération des otages sains et sauf. La sécurité est restée la priorité absolue pendant toute cette opération », indique ce dernier. « Nos pensées vont aujourd'hui vers l'équipage et leurs familles. Nous tenons à saluer leur courage dans cette épreuve difficile et particulièrement le Commandant Marchesseau pour son sang froid et son grand professionnalisme ».

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