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Les Britanniques vont faire construire leurs prochains ravitailleurs en Corée

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Le Royaume-Uni a finalement retenu l'offre présentée par le groupe britannique BMT Defense Services et le constructeur sud-coréen Daewoo Shipbuilding and Marine Engineering (DSME) dans le cadre du programme MARS (Military Afloat Reach and Sustainability). Il s'agit de réaliser quatre nouveaux bâtiments de ravitaillement pour la Royal Fleet Auxiliary. Au terme d'une longue compétition, qui a notamment opposé le lauréat à Fincantieri et Rolls-Royce, ainsi que Hyundai Heavy Industries, le design Aegir, conçu par BMT, a été choisi par le ministère britannique de la défense. Longs de 200.9 mètres pour une largeur de 28.6 mètres, les nouveaux bâtiments afficheront un tirant d'eau de 10 mètres et un déplacement de 37.000 tonnes en charge. Ils disposeront de trois bras de ravitaillement à la mer, ainsi qu'une grue, pour le transfert des liquides (gasoil, carburant aviation et eau douce) et charges lourdes.

 (© : BMT DEFENSE SERVICES)
(© : BMT DEFENSE SERVICES)

Sur la plage avant, un espace permettra le stockage de 8 conteneurs de 20 pieds. Une plateforme et un hangar permettront d'embarquer et de mettre en oeuvre un hélicoptère. L'armement sera composé de deux systèmes multitubes Phalanx et deux canons de 30mm. L'équipage sera réduit à 63 marins, chaque bâtiment pouvant, en plus, embarquer 46 passagers. Les ravitailleurs, qui seront réalisés chez DSME en Corée du sud, seront livrés à partir de 2016.
Le montant du contrat, annoncé le 22 février, est de 452 millions de livres (533 millions d'euros). Sur cette somme, 150 millions de livres (177 millions d'euros) seront engrangés par les industriels britanniques, dont BMT, qui fournit le design, mais également différents équipementiers.
On notera que BMT a conçu toute une gamme de bâtiments logistiques, notamment l'Aegir 10 (146 mètres, 10.000 tonnes) et l'Aegir 18 (175 mètres, 18.000 tonnes).

 (© : BMT DEFENSE SERVICES)
(© : BMT DEFENSE SERVICES)

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