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Les C-2 américains ont quitté le porte-avions Charles de Gaulle

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Les C-2 américains ont quitté le porte-avions Charles de Gaulle

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Après deux semaines d'opérations au profit de la Marine nationale, les deux C-2 A Greyhound mis à disposition de la France par les Etats-Unis ont repris leurs missions au sein de l'US Navy. Les avions, ainsi que le détachement américain présent à Hyères, sont partis le 18 juin. Les militaires français auraient souhaité pouvoir profiter de ces appareils plus longtemps mais l'US Navy, dont le parc de C-2 est limité à une trentaine d'avions, a été contrainte de récupérer ceux déployés en France pour ses propres besoins. L'expérience est, en tous cas, jugée très positive par les militaires français. Pendant deux semaines, les Greyhound ont fait la navette entre Hyères et le porte-avions Charles de Gaulle, déployé au large de la Libye dans le cadre de l'opération Harmattan/Unified Protector. La présence des avions logistiques américains a permis d'acheminer du fret (notamment des pièces de rechange) et des personnels à bord du bâtiment, sans que celui-ci soit contraint de se rapprocher d'une côte pour réaliser des liaisons avec ses hélicoptères (méthode peu commode en opérations, plus longues et plus onéreuse). « Ce qui a été fait est remarquable. Le fait que les Américains acceptent de venir sur le Charles de Gaulle prouve que nous sommes à un standard compatible avec le leur. Il y a une vraie confiance mutuelle », souligne un officier, rappelant que ce soutien est le fruit de nombreux échanges menés ces dernières années entre la Marine nationale et l'US Navy.
On notera enfin que pendant Harmattan, les C-2 A n'ont pas uniquement travaillé au profit du Charles de Gaulle, mais en fait pour l'ensemble du groupe aéronaval. Les frégates ont, ainsi, pu récupérer des pièces détachées très rapidement. « La livraison des pièces pour certaines frégates a pris deux jours, contre une dizaine si nous n'avions pas eu ces avions ».

Un C-2 A à l'appontage sur le CDG durant l'opération Harmattan  (© : EMA)
Un C-2 A à l'appontage sur le CDG durant l'opération Harmattan (© : EMA)

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