Croisières et Voyages
Les Croisières Paquet vont renaître en 2010

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Les Croisières Paquet vont renaître en 2010

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Rachetées par Costa en 1993, les Croisières Paquet vont bientôt renaître ! En 2010, la célèbre marque tentera de se refaire une jeunesse sur le marché tricolore. Les traversées ne seront bien évidemment pas commercialisées sur le Mermoz, vendu l'an dernier à la démolition, mais sur le Costa Allegra. Ce navire de 963 passagers est exploité depuis 2006 en Asie, où il a permis à la compagnie italienne de débuter sur ce nouveau marché. Lancé en 1969 et tranformé en navire de croisière en 1992, le Costa Allegra, long de 187 mètres pour une jauge de 28.430 tonneaux, n'est pas une première jeunesse. Mais cet ancien cargo converti en paquebot a été refondu à plusieurs reprises et sa petite taille permettra à Costa de tester le marché, la commercialisation des Croisières Paquet étant confiée à TMR. A priori, la première traversée est prévue en avril 2010. Ensuite, tout dépendra de la réaction des croisiéristes français à cette nouvelle offre.

Contre attaque face à Croisières de France

Depuis plusieurs mois, on évoquait ici et là une possible réaction du groupe Carnival (auquel appartient Costa) face à Croisières de France. Cette filiale de l'Espagnol Pullmantur (groupe Royal Caribbean) a débuté ses activités à Marseille au printemps 2008 avec le paquebot Bleu de France. Refondu, ce navire datant de 1984 et capable de transporter 800 passagers, a rencontré un joli succès sur le segment des croisières « à la française ». L'an dernier, CDF a revendiqué 30.000 passagers, un chiffre que certains estiment exagéré, mais qui a suffit, apparemment, pour faire réagir Costa, leader sur le marché français (plus de 150.000 passagers). La compagnie a donc décidé d'exhumer Paquet, un nom encore très connu, chargé d'histoire mais aussi de symboles, pas toujours en ligne avec les tendances actuelles. De 1965 à 1998, le Mermoz symbolisera ces « croisières à la françaises » et c'est précisément ce navire qui est resté dans l'imaginaire collectif. Or, au Mermoz, on attache très souvent la notion de croisières élitistes destinées à un public âgé. L'une des premières priorités de Costa et de TMR sera donc, sans doute, de dépoussiérer une marque certes réputée, mais aussi à l'image vieillotte.

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