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Les Etats-Unis lancent la construction d'un nouveau porte-avions

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Les Etats-Unis lancent la construction d'un nouveau porte-avions

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Les chantiers Northrop Grumman de Newport News ont lancé, le 25 février, la construction du CVN 79, sistership de l'USS Gerald R. Ford (CVN 78), actuellement en cours d'assemblage dans le chantier de Virginie. D'un coût unitaire de plus de 5 milliards de dollars, les deux nouveaux porte-avions, du type CVN 21, ont été conçus pour remplacer l'USS Entreprise et les premières unités de la classe Nimitz. Avec leurs 335 mètres de long et une largeur de plus de 80 mètres, ces bâtiments seront les plus grands porte-avions jamais construits. Ils seront, en revanche, un peu moins lourd que les dernières unités du type Nimitz, avec un déplacement estimé à 95.000 tonnes à pleine charge. Cette nouvelle génération de porte-avions présentera diverses évolutions, comme l'adoption de catapultes électromagnétiques et l'embarquement de nouveaux coeurs nucléaires conçus pour ne pas être rechargés durant toute la vie des bâtiments, estimée à 50 ans. On notera aussi que ces navires, dont l'îlot est déplacé très loin sur l'arrière, ne disposeront que de trois ascenseurs entre le pont d'envol et le hangar (contre 4 sur les unités précédentes). Le parc aérien doit comprendre 60 appareils (20 F/A 18 Super Hornet, 20 F-35 C, 6 EA-18 G Growler, 4 E-2 D Hawkeye et 10 hélicoptères), ainsi que 10 drones.
Devant remplacer l'USS Enterprise (CVN 65) dont le désarmement est prévu fin 2012, l'USS Gerald R. Ford doit être livré à l'US Navy en septembre 2015. Le CVN 79 doit, quant à lui, entrer en service en 2020. Quant au troisième bâtiment de la série, le CVN 80, son admission au service actif est prévue en 2023.

Vue du futur USS Gerald R. Ford  (© : NORTHROP GRUMMAN)
Vue du futur USS Gerald R. Ford (© : NORTHROP GRUMMAN)

US Navy / USCG