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Les frégates néerlandaises gréées pour la défense anti-missile balistique

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Les frégates néerlandaises gréées pour la défense anti-missile balistique

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L'agence d'acquisition des matériels du ministère néerlandais de la Défense a notifié à Thales un important contrat dans le domaine de la défense anti-missile balistique (DAMB). L'électronicien a, ainsi, été chargé de modifier les radars de veille à longue portée SMART-L dont sont équipées les quatre frégates néerlandaises de la classe De Zeven Provincien, unités de 144 mètres et 6500 tonnes mises en service entre 2002 et 2005. Thales fera en sorte que ces senseurs, d'une portée de plus de 500 kilomètres, soient optimisés pour assurer une alerte avancée en cas de tirs de missiles balistiques. A l'issue de cette mise à niveau, le SMART pourra détecter un missile balistique peu après son lancement. Les frégates seront capables, grâce à leur radar, de poursuivre plusieurs cibles simultanément et déterminer leurs points de départ, leurs trajectoires et leurs lieux d'impact. A terme, les frégates De Zeven Provincien, Tromp, De Ruyter et Evertsen devraient même être capables d'intercepter des missiles balistiques. Les bâtiments pourront, en effet, tirer des missiles américains SM-3, conçus spécialement pour ce type d'interception. On notera d'ailleurs que depuis 2006, la marine néerlandaise a mené des essais de lutte anti-missile balistique avec l'US Navy.
Par ailleurs, si les Pays-Bas s'engagent dans cette voie, d'autres marines européennes pourront faire de même, à commencer par celles dont les bâtiments sont dotés d'un radar de la famille SMART-L. C'est le cas notamment des frégates franco-italiennes du type Horizon et des destroyers britanniques du type 45, qui mettent en oeuvre un S1850M. Ces plateformes ne sont pas dotées, comme les frégates néerlandaises et allemandes, d'armes américaines (SM-2 MR) mais de missiles européens Aster, dont une version, l'Aster Block1, est proposée pour la DAMB.

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