Construction Navale
Les futurs paquebots d'AIDA navigueront sur un matelas d'air

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Les futurs paquebots d'AIDA navigueront sur un matelas d'air

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Commandés l'an dernier aux chantiers japonais Mitsubishi Heavy Industries, les deux futurs paquebots de la compagnie allemande AIDA Cruises disposeront d'un système innovant d'injection d'air sur la carène. L'objectif de ce dispositif est de faciliter l'écoulement de l'eau sur la coque en réduisant les effets de friction et, ainsi, diminuer significativement la consommation en carburant. Plusieurs chantiers européens ont travaillé ces dernières années sur ce concept, sans avoir encore convaincu un armateur de le mettre en oeuvre. AIDA Cruises fera donc figure de précurseur en la matière. Quant à Mitsubishi Heavy Industries, il réalise là une très belle opération pour se forger une image de chantier innovant face à ses concurrents européens, dont le marché des paquebots est demeuré jusqu'ici une chasse quasi-gardée. La décision d'AIDA, qui a fait réaliser ses derniers navires chez Meyer Werft, de retenir MHI pour ses prochains bateaux avaient, d'ailleurs, provoqué des remous en Allemagne.
Pour mémoire, les deux futurs paquebots seront réalisés aux chantiers de Nagasaki. Nettement plus gros que les 7 navires de la classe Sphinx réalisés par Meyer Werft (71.000 tonneaux, 2174 passagers), ils présenteront une jauge de 125.000 tonneaux et pourront accueillir 3250 passagers. Leur livraison est prévue au printemps 2015 et au printemps 2016.
On notera, toujours sur le plan technique, que c'est ABB qui a été retenu pour fournir le système de propulsion. Le groupe helvético-suédois a signé un contrat de 60 millions de dollars portant sur la fourniture de divers équipements destinés aux deux navires, dont des générateurs, des convertisseurs de puissance, les moteurs des propulseurs d'étrave, ainsi que des moteurs électriques orientables Azipod XO, qui doivent permettre d'améliorer la manoeuvrabilité et de réduire la consommation par rapport au système traditionnel des lignes d'arbres.

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