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Les gardes privés et marins du Seaman Guard Ohio acquittés en Inde

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Les gardes privés et marins du Seaman Guard Ohio acquittés en Inde

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Ils étaient retenus en Inde depuis 2013. Les 35 marins et gardes armés du navire de sécurité Seaman Guard Ohio ont été acquittés hier par la cour de Chennai, alors qu'ils se trouvaient en prison depuis 2016 à la suite d'un procès les ayant condamnés pour avoir introduit des armes dans les eaux indiennes.

Le Seaman Guard Ohio est un navire appartenant à la société de sécurité américaine AdvanFort qui offre des services de gardes privés aux armements. Le 12 octobre 2013, il a été appréhendé par la marine indienne alors qu'il se trouvait près du parc marin du golfe de Mannar. Alors qu'il n'avait, selon sa société, pas le droit d'entrer les eaux territoriales indiennes, le navire se serait rapproché de la côte pour éviter les effets d'un cyclone. Des pêcheurs l'ayant croisé ont prévenu les autorités en précisant que le navire était armé. 

Le bateau a alors été appréhendé puis amené au port de Tuticorin. Les 10 marins et 25 gardes armés (12 Indiens, 6 Britanniques, 14 Estoniens et un Ukrainien) ont été interrogés par la police puis emprisonnés. En 2014, la cour de Madras a abandonné les poursuites mais les hommes ont dû rester en Inde jusqu'à l'appel en 2016, date à laquelle ils ont été condamnés à cinq ans de prison. Pour être finalement libérés par l'instance supérieure cette semaine. Ils devraient pouvoir bientôt rentrer chez eux.

Cette affaire avait suscité une très grande mobilisation au Royaume-Uni où des milliers de signatures en faveur des "Chennai 6" (les six gardes britanniques) avaient afflué au 10 Downing Street.

 

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