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Les Harrier de l’USS Kearsarge entrent en action contre Daech

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En attendant le retour prochain d’un porte-avions américain dans la région, l’aviation navale américaine a repris ses frappes contre Daech grâce à l’USS Kearsarge. Positionné au nord du golfe Persique, l’imposant bâtiment d’assaut participe depuis le 19 novembre aux opérations aériennes de la coalition contre le groupe terroriste. Pour cela, il emploie les AV-8B Harrier de l’US Marine Corps embarqués à son bord. Ces avions à décollage court et appontage vertical, qui seront remplacés dans les prochaines années par les nouveaux F-35B, ne peuvent compte tenu de leur autonomie limitée intervenir très loin. Ils se concentrent donc sur des interventions en territoire irakien.

 

(© : US NAVY)

(© : US NAVY)

(© : US NAVY)

(© : US NAVY)

 

Habituellement, l’US Navy emploie plutôt les F/A-18 de ses porte-avions pour conduire des frappes mais, fait assez rare, elle ne dispose pas, actuellement, de bâtiment de ce type dans le Golfe. L’USS Theodore Roosevelt a, en effet, quitté le Moyen-Orient en octobre et il son successeur, l’USS Harry S. Truman, n’a quitté les Etats-Unis que le 16 novembre. Il devrait rapidement franchir Gibraltar pour rallier la Méditerranée orientale. De là, il conviendra de voir s’il attaque depuis cette zone Daech, à l’instar du porte-avions français Charles de Gaulle, attendu au large de la Syrie à la fin de cette semaine, ou poursuivra vers le golfe Persique.

 

L'USS Harry S. Truman (© : US NAVY)

L'USS Harry S. Truman (© : US NAVY)

 

L’absence de permanence d’un porte-avions américain dans cette zone avait déjà conduit, le mois dernier, à une intervention des Harrier de l’USMC, à partir de L’USS Essex, le gros des opérations aériennes américaines étant en ce moment assurée par les appareils de l’Air Force basés à terre.  

 

L'USS Kearsarge (© : US NAVY)

L'USS Kearsarge (© : US NAVY)

 

Second et troisième des huit porte-hélicoptères d’assaut du type Wasp, les USS Essex et USS Kearsarge ont été mis en service en 1992 et 1993. Longs de 257 mètres et présentant un déplacement de plus de 40.000 tonnes en charge, ces bâtiments peuvent mettre en œuvre jusqu’à 20 Harrier et 6 hélicoptères, la dotation habituelle étant plutôt d’une douzaine d’avions et une vingtaine d’hélicoptères et de convertibles MV-22 Osprey. Les Essex peuvent également, en plus de leurs 1200 hommes d’équipage, embarquer près de 2000 Marines et tout leur matériel (dont les véhicules blindés) projetés via des engins de débarquement et le groupe aérien. 

 

L'USS Kearsarge (© : US NAVY)

L'USS Kearsarge (© : US NAVY)

 

US Navy / USCG