Croisières et Voyages

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Les paquebots Marco Polo et Ocean Countess reprennent du service

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Les deux anciens paquebots d'Orient Lines et Cunard vont désormais faire partie d'une nouvelle compagnie, Cruise & Maritime Voyages, créée par un tour opérateur britannique sur le marché anglais. C'est ce qu'indique notre confrère Michel Bagot dans son dernier Cruise Fax. L'Ocean Countess a été construit en 1975 sous le nom de Cunard Countess. Après avoir quitté la flotte de l'armement britannique, en 1996, il a d'abord et été cédé à Awani Cruises puis à Royal Olympic (Royal Countess) avant d'être affrété par l'armateur grec Louis Cruises en tant que Ruby jusqu'à l'été 2007. Il a ensuite été exploité par Monarch Classic Cruises, en même temps que le Blue Monarch (ex-Renaissance construit en 1966 à Saint-Nazaire et armé par les Croisières Paquet). Long de 163.5 mètres pour une jauge de 17.593 tonneaux, l'Ocean Countess dispose de 400 cabines, dont 99 suites. Il peut transporter 800 passagers et 350 membres d'équipage.
Long de 176 mètres pour une jauge de 22.080 tonneaux et une capacité de 826 passagers et 400 membres d'équipage, le Marco Polo a été construit en Allemagne en 1965 sous le nom d'Alexandr Pushkin. Après une reconstruction totale, il fut remis en service en 1993 au sein d'Orient Lines, filiale de Norwegian Cruise Line. En 2007, NCL avait décidé de cesser d'exploiter cette marque et de vendre le navire, dont la cession est intervenue en 2008.

Le Marco Polo  (© : NCL)
Le Marco Polo (© : NCL)