Marine Marchande
Les pilotes de la Loire face à leur premier méthanier du type Q-Flex

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Les pilotes de la Loire face à leur premier méthanier du type Q-Flex

Marine Marchande

La course au gigantisme atteint tous les types de navires. Ainsi, mardi dernier, le plus gros méthanier accueilli jusqu'ici en France a fait escale au terminal Elengy de Montoir-de-Bretagne (voir photos en fin d'article). Du type Q-Flex, l'Al Utouriya, qui affiche 105.000 tonnes de port en lourd, mesure 315 mètres de long, 50 mètres de large et présente un tirant d'eau de 12 mètres. Dans ses cuves, pas moins de 216.000 m3 de gaz naturel liquéfié (GNL) peuvent être stockés. Propulsé par deux moteurs diesels de 13.530 cv (2 lignes d'arbres), le navire a été pris en charge, au large de Saint-Nazaire, par les pilotes de la Loire. Il a, ensuite, lentement remonté le chenal, passant sous le pont de Saint-Nazaire, avant de rejoindre la zone d'évitage et le terminal de Montoir. Pour cette escale inaugurale et compte tenu de sa taille, l'Al Utouriya a été assisté, dans sa manoeuvre, par cinq remorqueurs de Boluda. « La montée du navire s'est passée sans problème particulier. Ce qui change, c'est l'inertie du bateau. Elle est supérieure aux méthaniers classiques, mais inférieure aux VLCC (grand pétroliers, ndlr) que nous avons l'habitude de monter aux postes pétroliers de Donges. Pratiquement, cela revient à anticiper la descente en allure pour arriver à une vitesse adaptée dans la zone d'évitage. Ce qui fut réalisé de main de maître », explique Dominique Hardy, Président des pilotes de la Loire.

L'Al Utouriya à Montoir (© : PILOTES DE LA LOIRE)
L'Al Utouriya à Montoir (© : PILOTES DE LA LOIRE)

A bord de l'Al Utouriya, les pilotes Jacques Auffret et Hubert Tréhiou ont, notamment, apprécié le mode de propulsion du bateau, qui contribue à assurer la sécurité de la manoeuvre dans la zone d'évitage. « Ce navire est équipé de moteurs diesel-électriques, à la différence de nombreux méthaniers fréquentant Montoir et équipés de turbines à vapeur. Ceci lui confère une souplesse et un confort d'utilisation supérieurs. Les deux lignes d'arbres permettent de garder une machine en avant et l'autre en arrière et de faire varier uniquement la puissance sans toucher au sens de rotation des hélices. En conclusion, sécurité et souplesse sont au rendez-vous ».
Instructeur au nouveau simulateur des pilotes, installé à Nantes, Jacques Auffret a également pu comparer la manoeuvre virtuelle et celle effectuée mardi dernier. « Je trouve que la manoeuvre que je viens d'effectuer est conforme à celle que j'ai pu accomplir au simulateur, sur un modèle mathématique strictement identique au AL Utouriya. C'est encourageant de constater que la simulation est conforme à la réalité. Ceci va me permettre d'envisager des simulations selon des configurations différentes », explique-t-il.
Après le succès de l'escale de l'Al Utouriya, qui est reparti dans la nuit de mercredi à jeudi, les pilotes estiment pouvoir accueillir « sans problème » la prochaine génération de méthaniers géants. Il s'agit des fameux Q-Max, des mastodontes de 345 mètres de long pour 54 mètres de large (260 à 270.000 m3 de GNL).

L'Al Utouriya à Montoir (© : PILOTES DE LA LOIRE)
L'Al Utouriya à Montoir (© : PILOTES DE LA LOIRE)

L'Al Utouriya à Montoir (© : PILOTES DE LA LOIRE)
L'Al Utouriya à Montoir (© : PILOTES DE LA LOIRE)

L'Al Utouriya à Montoir (© : PILOTES DE LA LOIRE)
L'Al Utouriya à Montoir (© : PILOTES DE LA LOIRE)

L'Al Utouriya à Montoir (© : PILOTES DE LA LOIRE)
L'Al Utouriya à Montoir (© : PILOTES DE LA LOIRE)

L'Al Utouriya à Montoir (© : PILOTES DE LA LOIRE)
L'Al Utouriya à Montoir (© : PILOTES DE LA LOIRE)

L'Al Utouriya à Montoir (© : PILOTES DE LA LOIRE)
L'Al Utouriya à Montoir (© : PILOTES DE LA LOIRE)

L'Al Utouriya à Montoir (© : PILOTES DE LA LOIRE)
L'Al Utouriya à Montoir (© : PILOTES DE LA LOIRE)

L'Al Utouriya à Montoir (© : PILOTES DE LA LOIRE)
L'Al Utouriya à Montoir (© : PILOTES DE LA LOIRE)

L'Al Utouriya à Montoir (© : PILOTES DE LA LOIRE)
L'Al Utouriya à Montoir (© : PILOTES DE LA LOIRE)

L'Al Utouriya à Montoir (© : PILOTES DE LA LOIRE)
L'Al Utouriya à Montoir (© : PILOTES DE LA LOIRE)

Port de Nantes Saint-Nazaire