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Les plongeurs d'Under The Pole explorent le passage du Nord-Ouest

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Le 20 mai dernier l’expédition Under The Pole III, menée par Ghislain Bardout et Emmanuelle Périé-Bardout à bord de la goélette d’exploration Why, a quitté Concarneau pour prendre la direction du Groenland puis du Canada. L’objectif de l’été, pour les spécialistes de la plongée polaire embarqués sur Why, était d’effectuer des études sur la fluorescence naturelle et la biodiversité sous-marine à travers le passage du Nord-Ouest.

Le mois de juillet, passé au Groenland, a été consacré à des plongées dédiées aux programmes scientifiques des chercheurs Marcel Koken (CNRS) et Cyril Gallut (Muséum National d'Histoire Naturelle). Ensuite, la goélette a traversé la mer de Baffin pour rejoindre Pond Inlet et l’entrée du passage du Nord-Ouest.

 

(©  Under The Pole III - Franck Gazzola - Zeppelin Network)

 

Bien que la concentration de glace ait été importante cette année, bloquant parfois le bateau au milieu de la banquise durant plusieurs jours, le WHY s’est frayé un chemin et l’équipe a adapté son planning de navigation pour rejoindre dans les temps le détroit de Béring avant le début des tempêtes automnales. A l’issue de longues navigations, le WHY est désormais à Nome en Alaska.

Cette année, équipés comme des spationautes avec leurs nouvelles combinaisons chauffantes et 50 à 100 kilos sur le dos, Ghislain Bardout et ses co-équipiers ont réalisé une cinquantaine de plongées. Pendant celles-ci, Marcel Koken, spécialiste de la fluorescence naturelle, a pu missionner les plongeurs et s’immerger lui-même pour photographier, filmer et prélever certaines espèces. Grace à ce travail ils ont pu identifier deux espèces prometteuses : une protéine rouge fluorescente qui pourrait être utilisée dans le domaine de l’imagerie médicale et un spécimen d’oursin qui pourrait renfermer une nouvelle famille de protéines fluorescentes.

L’équipe d’Under The Pole III sera de retour en France fin octobre/début novembre pour 5 mois. Ils repartiront ensuite au printemps 2018 pour convoyer le Why entre l’Alaska et la Polynésie Française et y débuter le deuxième volet de l'expédition.

 

(©  Under The Pole III - Franck Gazzola - Zeppelin Network)