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Les premiers F-35B britanniques arrivent au Royaume-Uni

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Les premiers F-35B britanniques arrivent au Royaume-Uni

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Le nouvel avion de combat de la Royal Navy et de la Royal Air Force est arrivé au pays. C’est ce qu’a annoncé le 6 juin le ministère britannique de la Défense. Quatre premiers F-35B ont traversé l’Atlantique depuis les Etats-Unis pour rallier la base de la RAF à Marham.

Rattachés au 617 Squadron, ces appareils profitent des nouvelles installations du site, qui a été modernisé et adapté à l’accueil et au soutien du F-35B, y compris avec la création de nouveaux spots de décollage et d’atterrissage verticaux.

 

 

Alors qu’une douzaine d’autres appareils destinés à la RAF et la Royal Navy sont en cours de réception et d’essais aux Etats-Unis, où 150 militaires britanniques sont présents dans le cadre de ce programme, les premiers essais du F-35B sur le HMS Queen Elizabeth sont prévus à l’automne. Le nouveau porte-avions britannique doit, dans le cadre de sa montée en puissance avec cet appareil, réaliser des campagnes aux Etats-Unis d’ici 2019. Un accord de coopération a notamment été conclu avec l’US Marine Corps, également équipé de F-35B et qui déployer des appareils sur le HMS Queen Elizabeth pour son premier déploiement opérationnel, prévu en 2021, en complément des avions britanniques.

En tout, le Royaume-Uni a prévu d’acquérir 138 F-35B.

 

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