Construction Navale
Les prochains paquebots de NCL commandés en Allemagne ?

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Les prochains paquebots de NCL commandés en Allemagne ?

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La compagnie américaine Norwegian Cruise Line pourrait annoncer prochainement la commande de nouveaux paquebots. A l'occasion du lancement du Norwegian Epic, baptisé début juillet à New York, le patron de NCL, Kevin Sheehan a estimé que le contexte était très favorable à une nouvelle expansion de la flotte. Après plusieurs années difficiles, NCL a, depuis sa reprise en main à l'été 2007 par le fonds d'investissement Apollo Management, redressé ses comptes. Réorganisée, la compagnie a renoué avec les bénéfices et va pouvoir de nouveau investir. Reste désormais à savoir où. Logiquement, les chantiers STX France de Saint-Nazaire, qui ont réalisé le Norwegian Epic, sont dans la course. Mais ce projet très novateur n'a pas été un long fleuve tranquille. Outre le conflit entre STX et NCL qui a abouti à l'annulation, en 2008, du sistership du navire, l'achèvement de l'Epic a été difficile et le paquebot a même débuté son exploitation sans être totalement achevé. Si, in fine, le « C33 » comme on l'appelle à Saint-Nazaire, est une belle réussite et une superbe vitrine pour STX, la concurrence s'annonce très rude pour décrocher la prochaine génération de NCL.
Dans cette perspective, Meyer Werft semble depuis un moment très bien placé pour emporter la mise. D'abord, le constructeur allemand entretien des relations de longue date avec la compagnie, pour laquelle il a réalisé les 6 paquebots (classe Norwegian Star) mis en service avant l'Epic (entre 2001 et 2007). Ensuite, le chantier de Papenburg a récemment bénéficié d'un profond plan de modernisation permettant d'améliorer sa compétitivité et d'augmenter la taille des navires qui y sont construits. Lors de la première présentation publique de l'Epic, fin juin à Rotterdam, certains observateurs n'ont pas manqué de remarquer la présence à bord de Bernard Meyer, dossiers sous le bras...
Actuellement, aux Etats-Unis, la rumeur veut que NCL ait trouvé un accord avec les Allemands pour la réalisation de deux nouveaux paquebots, commande potentielle assortie d'une option pour un troisième navire. Selon la presse américaine, ces unités seraient plus petites que le Norwegian Epic et la tête de série pourrait être livrée en 2013. Pour l'heure, ni la compagnie ni le chantier n'ont effectué d'annonce en ce sens. Il convient donc de rester très prudent, même si les rumeurs actuelles suivent une certaine logique. Tant que le contrat n'est pas signé, la compétition reste ouverte. Dans ce contexte, la question du coût des nouvelles unités et de leur financement sera cruciale.
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- Voir notre reportage sur le Norwegian Epic

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