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L'espèce de poisson la plus profonde au monde ?

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Il n'a pas l'air particulièrement féroce et pourtant il vit dans un des environnements les plus hostiles au monde. Le Pseudoliparis swirei, une sorte de poisson limace, pourrait être l'espèce de poisson la plus profonde jamais recensée. Vivant en groupe, ce poisson se nourrit de crustacées et de crevettes.

 

(© MACKENZIE GERRINGER - UNIVERSITY OF WASHINGTON)

Vue scanner du poisson (© ADAM SUMMERS - UNIVERSITY OF WASHINGTON)

 

C'est une équipe de scientifiques de l'université de Washington qui l'a découvert à plus de 8000 mètres de fond lors d'une campagne menée sur la fosse des Mariannes à proximité de l'île de Guam, dans l'océan Pacifique. Pour étudier les espèces d'eaux profondes, les scientifiques ont utilisé des casiers. Ceux-ci ont été descendus dans la faille - cette seule manoeuvre dure plus de quatre heures - puis laissés sur place pendant une période de 12 à 24 heures. Ensuite, l'équipe à bord envoie un signal acoustique sur la ligne, qui provoque la libération du lest du casier. Celui-ci remonte alors avec sa flottaison.

Pendant cette campagne, plus de 37 nouvelles espèces ont été identifiées dans des profondeurs allant de 6900 à 8000 mètres. A ces profondeurs, la pression exercée sur un poisson est comparable à celle d'un éléphant sur un pouce. 

 

(© PAUL YANCEY)