Croisières et Voyages
L’ex-flotte de Classic International Cruises mise aux couleurs de Portuscale

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L’ex-flotte de Classic International Cruises mise aux couleurs de Portuscale

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Alors que l’Athena, qui va être rebaptisé Azores, est entré en cale sèche à Marseille, les travaux de remise en état des ex-Princess Danae et ex-Arion se sont déroulés à Lisbonne. Ces deux navires, renommés respectivement Lisboa et Porto, arborent désormais la cheminée jaune de Portuscale Cruises (voir photos sur le site Ships & the Sea), nouvelle compagnie lancée par l’homme d’affaires portugais Rui Alegre et dont la flotte comprend quatre anciens paquebots de Classic International Cruises. Créée à Lisbonne en 1985, CIC, qui avait vu ses difficultés financières s’aggraver après la mort de son fondateur, George Potamianos, en mai 2012, a été contrainte de cesser son activité à la fin de l’été dernier, entrainant la liquidation de sa filiale française NDS Voyages. En raison d’impayés, ses différents navires avaient été saisis en septembre 2012 dans plusieurs ports, notamment Marseille pour l’Athena et le Princess Danae. A l’issue d’une longue procédure, aboutissant au dédommagement des créanciers, les saisies ont été levées en mars et avril.  

 

 

Nouvelle cheminée du Porto, ex-Arion (© SHIPS AND THE SEA)

Nouvelle cheminée du Porto, ex-Arion (© SHIPS AND THE SEA)

 

 

Le Princess Danae a, ainsi, pu quitter Marseille le 19 avril afin de regagner Lisbonne, qu’avait déjà rallié l’Arion, bloqué précédemment à Kotor, au Monténégro. Les deux navires ont pu bénéficier dans le port portugais d’un arrêt technique permettant de les remettre en condition en vue d’un retour en exploitation. Quant au Funchal, qui attend depuis plus de deux ans d’être rénové, il a enfin pu entrer en cale sèche à Lisbonne, où sa réfection est en cours. Le voyagiste français Terre Entière, qui travaillait précédemment avec CIC sur l’Arion, a décidé d’affréter le Funchal, à bord duquel il organise cet automne (4 au 14 octobre) une croisière pèlerinage en Méditerranée dédiée à Saint-Paul. Les passagers embarqueront à Nice.

 

 

Le Funchal du temps de CIC (© DROITS RESERVES)

Le Funchal du temps de CIC (© DROITS RESERVES)

 

 

Pour mémoire, Portuscale ne fait qu’exploiter les paquebots, qui appartiennent à différentes sociétés crées pour l’occasion (Island Cruises et Coast South Cruises notamment). On rappellera par ailleurs que le cinquième paquebot que CIC exploitait, le Princess Daphne, a été conservé par les frères Potamianos (fils de George), qui pourraient disent certains graviter autour de la nouvelle compagnie portugaise exploitant leurs anciens bateaux.

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