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Croisières et Voyages

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L’ex-Louis Aura partirait à la casse

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Le groupe chypriote Louis aurait finalement décidé de vendre le paquebot Aegean Queen à la démolition. Louis Cruises en avait cessé l’exploitation en 2015, le navire n’étant que brièvement remis en service à l’été 2017 dans le cadre d’un affrètement pour le compte du voyagiste turc Etstur. Il avait alors perdu son nom de Louis Aura au profit d’Aegean Queen. Mais cette année, Etsur lui a préféré le Gemini, qui avait d'ailleurs été exploité par le groupe Louis sous le nom de Celestyal Nefeli en 2016 et 2017 avant d'être rendu à son propriétaire en novembre dernier. Le Gemini a ensuite été charterisé par la FEMMA au profit de Saint-Thomas, l’une des îles sinistrées par les ouragans, et a désormais retrouvé la Grèce et le Pirée pour un arrêt technique consécutif à cette mission. 

C'est à aussi que se trouve toujours l'Aegean Queen. Long de 160 mètres pour une jauge de 15.780 GT, ce navire, construit en Allemagne, est entré en service en 1968, initialement pour Norwegian Cruise Line, qui l’a exploité jusqu’en 1995 sous le nom de Starward. Il a ensuite été repris par Festival, où il a navigué sous le nom de Bolero, avant de rejoindre Louis Cruises en 2006. Jusqu’en 2013, il a navigué sous le nom d’Orient Queen avant d’être rénové et rebaptisé Louis Aura.

Reste maintenant à savoir où il va être déconstruit. Battant pavillon maltais, il devrait normalement finir dans un chantier de l’OCDE. Sauf, comme cela se produit régulièrement, s’il est cédé et reprend la mer au profit d’un obscur opérateur qui, en cours de route, décide de le vendre à un ferrailleur indien ou asiatique. Certaines rumeurs évoquent un nouvel équipage indien et un prochain voyage vers Panama, mais cela n’est pas confirmé à l’heure actuelle.  

- Voir notre reportage réalisé à bord en 2015

 

Le Louis Aura lors d'un affrètement pour Rivages du Monde en 2015 (© KEVIN IZORCE)

Le Louis Aura lors d'un affrètement pour Rivages du Monde en 2015 (© KEVIN IZORCE)

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