Construction Navale
L'ex-paquebot libyen aux couleurs de MSC Croisières

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L'ex-paquebot libyen aux couleurs de MSC Croisières

Construction Navale

Une cheminée bleue avec le logo de MSC Croisières et un nom, « MSC Preziosa », inscrit à la proue... Pour ceux qui en doutaient encore, le paquebot initialement commandé par la compagnie libyenne GNMTC doit bel et bien être repris par la compagnie italo-suisse MSC Croisières. Pour l'heure, celle-ci ne confirme toujours pas l'acquisition de ce navire, évoquant simplement son intérêt pour un bateau identique à ses paquebots de la classe Fantasia. Une situation des plus cocasses maintenant que le « X32 », comme on l'appelle chez STX France, a vu son assemblage achevé, laissant apparaitre des signes aussi distinctifs que sa cheminée et son futur nom... Alors pourquoi ne pas confirmer le rachat ? Tout simplement parceque le montage financier nécessaire à cette reprise ne serait pas encore bouclé. Ce qui n'empêche nullement les chantiers STX France de poursuivre la réalisation du navire après avoir intégré les modifications souhaitées par MSC par rapport, notamment, à la décoration demandée à l'origine par les Libyens.

Le X32 avant sa mise à flot (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)
Le X32 avant sa mise à flot (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

La cheminée du X32, futur MSC Preziosa  (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)
La cheminée du X32, futur MSC Preziosa (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

L'armateur italo-suisse, qui réceptionne depuis des mois les locaux achevés, comme si le contrat était signé, devrait prochainement annoncer officiellement l'acquisition du X32. Cette opération est intéressante à plus d'un titre pour MSC. D'abord, la compagnie va pouvoir disposer d'une quatrième unité de la classe Fantasia, s'ajoutant aux quatre Musica et quatre Lirica/Armonia, tous construits à Saint-Nazaire. Et cette acquisition se ferait à moindre frais puisque les Libyen avaient déjà payé au moins 5% du bateau, dont la valeur est supérieure à 500 millions d'euros. Ensuite, l'ajout d'un nouveau paquebot géant doit permettre à MSC de venir disputer à sa grande rivale Costa Croisières, qui a perdu en janvier le Concordia et ne touchera de nouveau navire qu'en 2014 (sauf si le Carnival Destiny lui est attribué l'an prochain par sa maison-mère, le groupe Carnival) la place de leader de la croisière en Europe.

Transfert au bassin C, le 25 février  (© : STX FRANCE - BERNARD BIGER)
Transfert au bassin C, le 25 février (© : STX FRANCE - BERNARD BIGER)

Commandé en juin 2010 par General National Maritime Transport Company (GNMTC), compagnie nationale libyenne autour de laquelle gravitait l'un des fils du colonel Kadhafi, le X32 a vu sa première tôle découpée en décembre 2010. Mais, suite aux évènements intervenus en Libye, les chantiers STX France ont été contraints d'annuler le contrat en raison d'un défaut de paiement, l'armateur ne s'acquittant pas du second acompte, prévu pour être versé au printemps 2011. Dès lors, des discussions ont été engagées avec MSC Croisières pour la reprise de ce navire, sistership du MSC Divina, actuellement en achèvement et dont la livraison doit intervenir en mai prochain. Long de 333 mètres de long pour une largeur de 29.6 mètres de large, ce paquebot affiche un tirant d'eau de 8.45 mètres et présente une jauge de 139.400 tonneaux. Capable d'atteindre la vitesse de 23.7 noeuds, avec une puissance totale de 71.4 MW, il comptera 1739 cabines et suites, permettant d'accueillir jusqu'à 4232 passagers, servis par 1378 membres d'équipage. Transféré le 23 février en forme Joubert, le MSC Divina (U32) a été remplacé par le X32 au bassin C deux jours plus tard. Le futur MSC Preziosa, qui devait initialement être livré en décembre 2012, le sera plus probablement début 2013.

Le MSC Divina  (© : STX FRANCE - BERNARD BIGER)
Le MSC Divina (© : STX FRANCE - BERNARD BIGER)

Chantiers de l'Atlantique (ex-STX France)