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L’Harmony of the Seas en Méditerranée à l’été 2016 ?

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L’Harmony of the Seas en Méditerranée à l’été 2016 ?

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Le plus grand paquebot du monde, actuellement en construction aux chantiers STX France de Saint-Nazaire, sera-t-il exploité en Europe pour sa saison inaugurale à l’été 2016 ? C’est plausible si l’on s’en réfère aux annonces faites hier par la compagnie américaine Royal Caribbean International, qui a dévoilé sa programmation 2016/2017 dans les Caraïbes. Alors que les deux aînés de l’Harmony of the Seas, l’Oasis of the Seas et l’Allure of the Seas, sont annoncés pour la saison estivale 2016 au départ de Fort Lauderdale, le nouveau fleuron de RCI ne les rejoindra que pour l’hiver 2016/2017. Or, sa livraison étant prévue fin avril 2016, on peut en déduire qu’il ne sera pas aux Etats-Unis pendant la période estivale. Logiquement, le navire remplacerait l’Allure of the Seas, qui est positionné cette année, de mai à octobre, au départ de Barcelone. Sans surprise, il sera à l’hiver aux Etats-Unis, la Méditerranée ne se prêtant pas à des paquebots aussi gros à cette période.

Sauf si la saison 2015 de l’Allure en Europe est mauvaise et que RCI décide d’envoyer son nouveau paquebot dès sa livraison dans les Caraïbes, la seule autre option possible serait un positionnement en Asie. Royal Caribbean n’a pas exclu la possibilité de déployer à l’avenir une unité de la classe Oasis en Chine, compte tenu de l’importante croissance de ce marché, que l’armateur considère comme stratégique. C’est la raison pour laquelle il va y baser à l’année son dernier fleuron, le Quantum of the Seas (livré en octobre dernier), qui arrivera en Asie au printemps. La piste d’un été européen semble néanmoins plus probable même si, avec RCI, il faut s’attendre à tout, à commencer par des surprises.

Devant être mis à flot fin juin, l’Harmony of the Seas sera légèrement plus gros que ses aînés, ce qui lui permettra de leur ravir le record de plus grand paquebot du monde. Long de 362 mètres pour une jauge de 227.000 GT, ce mastodonte disposera de 2700 cabines et suites. 

Royal Caribbean | Actualité de la compagnie de croisière