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L’hydrolienne Arcouest de nouveau démontée

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L’hydrolienne Arcouest de nouveau démontée

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Arcouest, le prototype d’hydrolienne conçu pour le projet de ferme pilote d’EDF au large de Paimpol et de l’île de Bréhat, va devoir être de nouveau démonté.  Cette intervention technique a été décidée après les essais conduits par OpenHydro (filiale irlandaise de DCNS ayant conçu l’engin)  en rade de Brest du 21 au 29 août. « Les essais se sont déroulés dans de bonnes conditions et ont permis de mener à bien les différents tests prévus. Toutefois, le fonctionnement à la mer a permis de confirmer la nécessité d’un ajustement sur la partie électrique de l’alternateur. OpenHydro, développeur de cette technologie, a donc décidé d’intervenir sur la turbine afin d’apporter les corrections nécessaires. Cette opération qui nécessite le démontage de la turbine va se dérouler au port de Brest », explique EDF.

 

 

Essais de fonctionnement avant une nouvelle immersion

 

 

Immergée pour la première fois en octobre 2011 sur le site de Paimpol-Bréhat, Arcouest avait été relevée en janvier 2012 et ramenée à Brest, où DCNS a assuré son assemblage. En septembre 2012, lors d’essais en face du port, la barge support de l’hydrolienne avait été victime d’une avarie sur son système de manutention, l'obligeant à déposer l'hydrolienne au fond de la rade. Elle y est restée six mois avant d’être relevée en mars dernier. Conduite à Brest, Arcouest a fait l’objet d’une inspection complète ayant entrainé son démontage. A l’issue, différents essais ont été menés à quai. C’est au cours de ces tests qu’il est apparu nécessaire de vérifier le bon fonctionnement de la chaîne électrique, les ingénieurs ayant des incertitudes après les tests réalisés sur l’alternateur. La campagne menée du 21 au 29 août avait notamment pour objet de lever les doutes ou bien, comme cela a été le cas, de confirmer la nécessité de mener des travaux correctifs. Une intervention impérative avant une nouvelle immersion sur le site de Paimpol-Bréhat. « Les essais de fonctionnement de l’hydrolienne Arcouest, technologie totalement innovante, représentent une phase importante et incontournable du projet. Il s’agit de valider la mise au point du prototype d’OpenHydro avant son immersion sur le site de Paimpol‐Bréhat. Cette séquence permet de vérifier le bon fonctionnement des différents systèmes (mécaniques, électriques…), de valider tous les protocoles techniques et le cas échéant d’apporter les modifications nécessaires sur ce prototype », précise EDF.

 

 

Le parc pilote de Paimpol-Bréhat

 

 

Présentant un diamètre de 16 mètres et un poids de 850 tonnes, Arcouest est le prototype d'une série de machines devant équiper le parc expérimental développé par EDF au large des Côtes d’Armor. Après une première campagne en mer d’octobre 2011 à janvier 2012, qui a permis de tester l'hydrolienne en conditions réelles, la seconde immersion sur le site de Paimpol-Bréhat, initialement prévue l’an dernier mais reportée suite à l’avarie de septembre 2012, doit intervenir dans les prochains mois. Par ailleurs, EDF doit toujours commander à OpenHydro trois autres hydroliennes, qui seront réalisées à partir des développements menés sur Arcouest. Le parc de Paimpol-Bréhat, dont le raccordement au réseau électrique terrestre est prévu en 2014 via un câble sous-marin long de 15 km, pourra, lorsqu’il sera complet, alimenter 2000 à 3000 foyers en électricité.

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