Nautisme
L'Hydroptère mis à l'eau à la Trinité-sur-Mer

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L'Hydroptère mis à l'eau à la Trinité-sur-Mer

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Le trimaran volant d'Alain Thébault est dans le port morbihannais de La Trinité. La nouvelle version du prototype, spécialisée pour le record de vitesse absolue à la voile, a été mise à l'eau hier. Une première série de navigations d'essais sera réalisée en Bretagne. L'Hydroptère sera ensuite convoyé à Lorient puis transporté par cargo jusqu'à Marseille, son port d'attache pour la prochaine campagne de records.
Six mois de chantier ont été nécessaires pour configurer la machine et l'équipe a profité hier d'une accalmie pour la mettre à l'eau et la mater.
La saison dernière, l'oiseau de carbone avait battu deux records mondiaux de vitesse. En avril 2007, l'Hydroptère décrochait un premier record sur 500 mètres à 44,81 noeuds de moyenne et un second à 41,69 noeuds de moyenne sur un mille nautique. Une performance qui lui a permis de devenir le plus rapide sur cette distance.
Forte de ce palmarès, l'équipe a décidé de mettre de côté, pour un temps, les navigations hauturières et de se concentrer sur le record de vitesse absolue à la voile et la barre mythique des 50 noeuds.

Une année 2008 consacrée à la vitesse pure

Pour cela, des études et expérimentations ont été menées par l'équipe d'ingénieurs, en collaboration avec l'Ecole Polytechnique Fédérale de Lausanne, en amont et tout au long du chantier. Le gréement, la plateforme et les appendices ont été finement modifiés afin de porter le potentiel de vitesse du bateau au-delà des 50 noeuds. Les prochains jours vont être consacrés à une série de tests du nouveau gréement, des voiles et des carénages textiles récemment mis en place. l'Hydroptère sera ensuite convoyé jusqu'à Lorient où il a rendez-vous avec le cargo qui le transportera en Méditerranée.
Après une phase finale d'assemblage à Marseille, l'Hydroptère pourra s'attaquer à son objectif 2008, devenir l'engin à voile le plus rapide de la planète.
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