Croisières et Voyages
L'île d'Arz, en plein sommeil d'hiver

Reportage

L'île d'Arz, en plein sommeil d'hiver

Dans le golfe du Morbihan, cette petite mer intérieure de 100 km², on dénombre près de 300 îles. Parmi elles, l'Ile d'Arz, dont la côte dentelée fera le régal des randonneurs.
Croisières et Voyages
Par Béatrice Montoir

Pour les linguistes, l’île d’Arz (prononcez [l’île d’ar]) tiendrait son nom du mot celtique Athos, signifiant ours. Pour les promeneurs d’hiver, il n’y a pas de doute : l’ours est en pleine hibernation… Beaucoup de maisons ont les volets fermés. Seules les oies bernaches de Sibérie se font entendre sur les plages abandonnées par les touristes. L’île d’Arz est leur refuge pour l’hiver. Un climat doux et ensoleillé pour ce petit bout de terre en plein Golfe du Morbihan, à 15 minutes en bateau de la côte vannetaise.
Jadis habité par des familles de marins, l’endroit a reçu le surnom d’ « île des capitaines ». Les Ildarais naviguaient alors au long cours. De leur périple en mer reste aujourd’hui la végétation aux essences exotiques, tels les palmiers ou les figuiers. Preuve supplémentaire de la douceur du climat. Mais en ce mois de février, le soleil embrumé peine bien souvent à donner des degrés à la température. Le long du sentier côtier qui fait tout le tour de l’île, il est parfois malaisé de se protéger du vent venu de la mer. Ceci confère un charme sauvage à l’endroit. Un endroit qui sera noir de monde dès que les beaux jours reviendront.

Quatre mille ans avant notre ère, l’île d’Arz était reliée à l’île aux Moines, sa voisine, par un isthme dont il ne reste aujourd’hui que la pointe de Brouël sur l’île d’Arz et la pointe de Brouhel sur l’île aux Moines. Pour expliquer la si peu romantique tectonique des plaques, la légende parle d’un jeune homme de l’île d’Arz éperdument amoureux d’une jeune fille de l’île aux Moines. Ses parents, opposés au mariage, le firent enfermer chez les moines. Cela n’empêcha pas la belle de se rendre chaque jour près de lui. Désespérés, les parents demandèrent à l’abbé du monastère d’attirer la colère divine sur le couple. Ainsi, un soir, alors que la jeune fille traversait l’isthme pour rejoindre son bien-aimé, les vagues se levèrent à l’appel du prieur. La mer submergea l’étroite bande de terre. Elle noya l’amante et sépara définitivement l’île d’Arz de l’île aux Moines.

Aujourd’hui, entourée de neuf îles ou îlots satellites, Arz est longue de 5 km, large de 3, pour une surface de 324 ha. 250 habitants résident sur ces terres. Il s’agit surtout de retraités. Outre l’hôtellerie - restauration, quelques professionnels réussissent à maintenir leurs activités sur l’île. Ainsi, en arrivant, on découvre les casiers à huîtres de l’ostréiculteur. Difficile de ne pas croiser la camionnette multiservices au cours de la balade. Son propriétaire sillonne les routes de l’île pour assurer un service de proximité (petits dépannages, jardinage, travaux de peinture…). De plus, pour conserver la population et faire vivre à l’année le petit territoire, la municipalité a décidé de mener une politique volontariste, suivant la devise de la commune « Arzao hag Arzam », debout et tenons. Des lotissements communaux ont donc vu le jour ces dernières années pour que les jeunes, en particulier, puissent vivre à l’année, en réels insulaires.
L’un des petits plaisirs dont profitent les Ildarais et que les promeneurs avertis pourront également pratiquer, c’est la pêche à pied. Une paire de bottes, un imperméable, un sac et surtout un couteau. C’est tout ce qu’il faut pour partir à la pêche à la palourde par exemple. A marée basse, il suffit juste d’un peu de patience pour sortir les crustacés du sable humide. Eux qui pensaient être à l’abri, sur cette île en plein sommeil d’hiver….

Pratique

• Depuis le début de l’année, le Tadorne fait la traversée tous les jours, au départ de Conleau –Vannes) ou de Barrarac’h (Séné). Un aller-retour a lieu pratiquement toutes les heures. Contact : la compagnie du Golfe - les bateaux de l’île d’Arz (02 97 01 22 80)

• Avant le retour des beaux jours, il va sans dire que les Ildarais sont vraiment chez eux, au calme ! Avant avril, le camping est fermé, seuls 2 bars-restaurants sont ouverts. Mais pas de souci à se faire pour les promeneurs venus à la journée, la supérette-boulangerie-pâtisserie-boucherie-charcuterie est ouverte toute l’année. Au niveau de l’hébergement, de nombreuses locations existent, surtout à la semaine, en pleine saison. L’hôtel prend ses vacances en janvier et février.

• Comme sur beaucoup d’îles, il n’y a pas de distributeur automatique de billets. Soyez donc prévoyant en ce qui concerne votre argent en poche.
____________________________________________

Pour préparer votre séjour, consultez le site de l'Ile d'Arz

Escales