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L'Inde va commander des avions de surveillance maritime

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L'Inde va commander des avions de surveillance maritime

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La marine indienne devrait prochainement lancer un appel d'offres en vue de se doter d'une nouvelle flotte d'avions de surveillance maritime. Il s'agit de remplacer les 12 Islander BN-2B actuellement en service par une dizaine de nouveaux appareils. Ceux-ci compléteront les 8 avions de patrouille maritime P-8I Poseidon (+4 en option) commandés en 2009 à l'Américain Boeing et dont la tête de série a réalisé son premier vol d'essais en septembre 2011. Les futurs avions de surveillance maritime seront plus légers que ces gros appareils de PATMAR conçus pour la lutte anti-sous-marine et antinavire. Leur mission principale consiste à surveiller les zones économiques exclusives et à participer au sauvetage en mer.

 Le P-99 (© : EMBRAER)
Le P-99 (© : EMBRAER)

Plusieurs avionneurs seraient sur les rangs pour ce marché, dont Embraer, qui propose le P-99, une version SURMAR de son biréacteur ERJ 145. Le groupe brésilien a précisé à l'AFP que sa participation à l'appel d'offres « dépendra des spécifications finales de l'appel d'offres ». Dassault Aviation, qui est récemment entré en négociations exclusives avec l'Inde pour la fourniture de 126 avions de combat Rafale, fait également figure de candidat. L'industriel Français a notamment développé deux avions de surveillance maritime à partir de sa gamme d'avions d'affaire, le biréacteur Falcon 2000 MRA, ainsi que le triréacteur Falcon 900 MPA, ce dernier étant suffisamment puissant pour emporter des missiles antinavire et des torpilles légères, offrant ainsi une capacité intermédiaire entre la SURMAR et la PATMAR.
En dehors d'Embraer et Dassault, on évoque d'autres compétiteurs potentiels pour le contrat indien : les Antonov AN 72 P ou l'AN 74, l'ATR 72, le C295 MPA et le Saab 2000. Même les Américains auraient été consultés pour l'E-2D Hawkeye.

 Le Falcon 2000 MRA (© : DASSAULT AVIATION)
Le Falcon 2000 MRA (© : DASSAULT AVIATION)

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