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L’Inde va louer un nouveau SNA russe

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L’Inde va louer un nouveau SNA russe

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New Delhi et Moscou auraient signé en fin de semaine dernière un contrat d’environ 3 milliards de dollars pour une nouvelle location, par la marine indienne, d’un sous-marin nucléaire d’attaque russe. Selon des media indiens, un accord en ce sens aurait été entériné pour une mise à disposition pendant 10 ans, à compter de 2025, d’une unité de la classe Akula. Le nom du Kashalot est de nouveau évoqué, comme cela avait été le cas en 2016 lorsque l’Inde et la Russie avaient conclu un premier accord de principe. Une option assez étonnante puisque ce bâtiment de 110 mètres et 7600 tonnes de déplacement en surface est déjà ancien, sa mise en service remontant à 1988. Cet Akula I aurait donc 37 ans en 2025. La piste d’un Akula II plus récent semblerait plus logique. Aucun détail n'a cependant été donné par les autorités indiennes ou russes. 

C’est en 1988 que l’Inde a pour la première fois loué un sous-marin à propulsion nucléaire à la Russie. Il s’agissait du Chakra, un type Charly I, resté dans la marine indienne pendant trois ans. Une opération similaire a ensuite été initiée avec l’ex-Nerpa, du type Akula, mis à l’eau en 2006 et transféré à l’Inde dès sa mise en service en 2012. Nommé Chakra II, il fait l’objet d’un contrat de location de 10 ans avec option d’achat. 

Forte de cette expérience dans la mise en œuvre de sous-marins nucléaires, l’Inde s’est lancée dans la construction de ses premiers bâtiments de ce type. L’Arihant, premier sous-marin nucléaire lanceur d’engins indien (111 mètres, 6000 tonnes, 12 missiles Sagarika K15), est entré en flotte en 2016. Trois unités plus grandes (125 mètres, 13.000 tonnes) doivent suivre, le premier étant en achèvement à Visakhapatnam.  

La flotte indienne aligne par ailleurs une quinzaine de sous-marins d’attaque à propulsion conventionnelle, dont les nouveaux Scorpène réalisés en transfert de technologie à Mumbai avec l’aide de Naval Group.

 

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