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Lionel Lemonchois pulvérise le record de la Route du Rhum

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Lionel Lemonchois pulvérise le record de la Route du Rhum

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Cette nuit, Lionel Lemonchois filait vers Pointe à Pitre, où il fêtera ce matin sa victoire dans la huitième édition de la Route du Rhum (* Voir notre article sur l'arrivée). Gitana 11 a entamé, vers minuit, le tour de la Guadeloupe, ultime difficulté de cette course océanique. Après avoir doublé la Tête à l'Anglais, il lui restait environ 45 milles à parcourir : une vingtaine pour aller virer la bouée de Basse Terre et 25 pour remonter couper la ligne d'arrivée mouillée dans Petit-cul-de-sac-marin, devant la pointe de la Verdure, à quelques encablures de Pointe-à-Pitre, où son arrivée est prévue vers 3 heures du matin. Hier soir, au dernier pointage (20 heures), Lionel Lemonchois disposait de 207 milles d'avance sur le Banque Populaire de Pascal Bidegorry, solidement arrimé à la seconde place, devant Thomas Coville (Sodeb'O) et Michel Desjoyeaux (Géant). Après avoir survolé l'Atlantique en 7 jours, Lemonchoix pulvérise le record de la Route du Rhum. C'était en 1998. Laurent Bourgnon avait navigué 12 jours, 8 heures et 41 secondes. Du côté des monocoques IMOCA, pour qui il reste encore cinq ou six jours de mer, c'est toujours Roland Jourdain qui mène la flotte. Sill et Veolia disposait, à 20 heures, d'environ 70 milles d'avance sur Jean Le Cam (VM Matériaux) et Jean-Pierre Dick (Virbac Paprec), qui étaient à un peu plus de 1500 milles de l'arrivée. Loin derrière, les Classe 40, à 2000 milles de la Guadeloupe, étaient toujours emmenés par Oyster Funds, barré par Gildas Morvan. Enfin, à noter que Crêpes Wahou ! de Franck-Yves Escoffier étaient toujours en tête des Classe 2 multicoques.
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(*) Voir notre article sur l'arrivée de Gitana 11

Route du Rhum 2006