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Lionel Lemonchois remporte la Route du Rhum et signe un nouveau record

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Lionel Lemonchois remporte la Route du Rhum et signe un nouveau record

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Une superbe victoire après avoir, littéralement, survolé l'Atlantique. C'est ce qu'a signé, ce matin, Lionel Lemonchois. Le skipper, à la barre de Gitana 11, a coupé à 6 H 21, heure de Paris, la ligne d'arrivée de la huitième édition de la Route du Rhum. Parti le 29 octobre de Saint-Malo, Lemonchois n'a mis que 7 jours 17 heures 19 minutes et 6 secondes pour rallier la Guadeloupe et Pointe-à-Pitre. Il pulvérise, du même coup, le précédent record, établi en 1998 par Laurent Bourgnon, en un peu plus de 12 jours. A la vitesse moyenne, impressionnante, de 19.11 noeuds, Gitana 11 améliore le temps de l'épreuve de 4 jours, 15 heures et 22 minutes.

Le reste de la flotte poursuit sa progression vers la Guadeloupe. Chez les multicoques ORMA, filant à 25 noeuds, Pascal Bidegorry et son Banque Populaire, solidement arrimés à la seconde place, n'étaient plus, à 4 heures ce matin, qu'à 169 milles d'arrivée. Bidegorry devançait de 166 milles Thomas Coville (Sodeb'O) et de 230 milles Michel Desjoyeaux (Géant). Du côté des monocoques IMOCA, pour qui il reste encore plusieurs jours de mer, Roland Jourdain mène toujours la flotte. A 1345 milles du but, Sill et Veolia disposait, à 4 heures, de plus de 120 milles d'avance sur Jean Le Cam (VM Matériaux) et Jean-Pierre Dick (Virbac Paprec), au coude à coude. Loin derrière, les Classe 40, à 2000 milles de la Guadeloupe, sont désormais emmenés par Phil Sharp (philsharpracing.com), Gildas Morvan Morvan et son Oyster Funds ayant cédé leur première place. Enfin, à noter que Crêpes Wahou ! de Franck-Yves Escoffier étaient toujours en tête des Classe 2 multicoques.
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Route du Rhum 2006