Croisières et Voyages
L'Island Escape en escale à Toulon

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L'Island Escape en escale à Toulon

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L'ancien Scandinavia, construit en 1982 aux chantiers nantais Dubigeon pour le compte de DFDS, a fait escale hier dans le port de Toulon. Exploité par Thomson Cruises sous le nom d'Island Escape, ce navire mesure 189 mètres de long et présente une jauge de plus de 40.000 tonneaux. Comptant 772 cabines, il peut accueillir jusqu'à 1741 passagers, servis par 540 membres d'équipage. Les espaces publics comprennent notamment trois restaurants, ainsi que neuf bars et salons. Depuis 29 ans, le bateau, qui a fait ses débuts comme ferry avant d'être transformé en paquebot, a changé plusieurs fois de propriétaire. Il a, notamment, été exploité entre 1990 et 2002 par la compagnie américaine Royal Caribbean, qui l'armait sous le nom de Viking Serenade. Le navire avait ensuite été versé à Island Cruises, une joint venture créée par Royal avec le tour opérateur britannique First Choice, repris ensuite par le voyagiste allemand TUI, dont Thomson est également une filiale. Lorsque les partenaires ont décidé de cesser l'aventure Island Cruises en 2008, l'Island Escape a été versé à Thomson Cruises et l'autre navire de la compagnie, l'Island Star (ex-Horizon de Celebrity Cruises), est parti chez Pullmantur (filiale espagnole de Royal), où il a d'abord été exploité sous le nom de Pacific Dream avant que la décision soit prise, cette année, de le basculer chez CDF Croisières de France (marque française de Pullmantur) pour remplacer, en 2012, le Bleu de France.

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