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Littoral Combat Ship : Combien ça coûte?

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Littoral Combat Ship : Combien ça coûte?

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La marine américaine a communiqué le prix des deux nouveaux Littoral Combat Ship (LCS), commandés cette année aux consortia emmenés par Lockheed-Martin et General Dynamics. Après l'annulation de premières commandes en raison de surcoût, de nouveaux contrats ont été notifiés. Signé le 23 mars 2009 avec Lockheed Martin Corporation, le contrat concernant le LCS 3 s'élève à 470.8 millions de dollars. Quant au contrat notifié le 1er mai à General Dynamics - Bath Iron Works pour la réalisation du LCS 4, son coût est donné par l'US Navy à 433.7 millions de dollars. Ces factures comprennent la construction des bateaux, des travaux d'ingénierie ou encore le support. Ils n'incluent en revanche pas les équipements qui seront livrés par la marine.
L'US Navy, qui confirme son objectif de disposer de 55 LCS, devra faire son choix entre les deux designs proposés.

Le LCS de Lockheed-Martin (© : US NAVY)
Le LCS de Lockheed-Martin (© : US NAVY)

Proposé par Lockheed-Martin, Gibbs & Cox et Fincantieri (Marinette Marine), les LCS 1 (USS Freedom) et LCS 3 sont des navires à coque planante en acier de 115.5 mètres de long pour un déplacement de 3000 tonnes en charge. Capables d'atteindre 45 noeuds, ils disposent d'une plateforme et d'un hangar pour un hélicoptère. L'armement de base comprend un canon de 57 mm et un système surface-air RAM.
Face à ce modèle, General Dynamics, BIW et Austal proposent un trimaran en aluminium de 127.2 mètres de long pour 3500 tonnes en charge. Les prototypes sont le LCS 2 (USS Independence) et LCS 4. Pouvant atteindre la vitesse de 50 noeuds, il dispose d'un hangar pour deux hélicoptères, un canon de 57mm et un système RAM
Sur les deux modèles, conçus pour être modulaires, des conteneurs spécifiques peuvent être embarqués rapidement suivant les missions (lutte antinavire, lutte anti-sous-marine ou chasse aux mines)

US Navy / USCG