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Littoral Combat Ship : Le Freedom paré pour son premier déploiement

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Littoral Combat Ship : Le Freedom paré pour son premier déploiement

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Premier Littoral Combat Ship de la marine américaine, l'USS Freedom (LCS 1) a mené, ces dernières semaines, un entrainement intensif au large de la Floride. Durant ces manoeuvres, les dernières certifications ont été obtenues en vue d'un premier déploiement du navire. L'équipage s'est notamment rodé à la lutte contre les trafics illicites, mission que l'US Navy compte lui confier lors de son déploiement au profit de l'U.S. Southern Command (SOUTHCOM). Ainsi, le bâtiment a embarqué des spécialistes des Coast Guards, rompus à ce genre de mission. Les observateurs ont pu évaluer le Freedom, l'équipage et le détachement aéro, articulé autour d'un hélicoptère Seahawk. Les garde-côtes en ont également profité pour tester la nouvelle embarcation rapide de 11 mètres mise en oeuvre par le bâtiment. La semaine dernière, le LCS 1 a également participé à des entrainements de groupe avec le porte-avions USS Carl Vinson (CVN 70), qui rentrait d'Haïti, ainsi que le croiseur lance-missiles USS Bunker Hill (CG 52). A noter que l'USS Freedom sera basé à San Diego, sur la côte ouest des Etats-Unis.

L'USS Bunker Hill et  l'USS Freedom (© : US NAVY)
L'USS Bunker Hill et l'USS Freedom (© : US NAVY)

L'USS Bunker Hill et  l'USS Freedom (© : US NAVY)
L'USS Bunker Hill et l'USS Freedom (© : US NAVY)

Développé par Lockheed-Martin et Fincantieri, l'USS Freedom a été construit aux chantiers Marinette Marine de Manitowoc. Long de 115.5 mètres pour un déplacement de 3090 tonnes en charge, le LCS 1 peut atteindre la vitesse de 45 noeuds. Ce bâtiment comprend un armement de base articulé autour d'un système surface-air RAM, un canon de 57 mm et quatre mitrailleuses de 12.7 mm. Grâce à l'embarquement de modules interchangeables, il peut être configuré pour la lutte anti-sous-marine, la lutte antinavire ou la chasse aux mines.

L'USS Freedom (© : US NAVY)
L'USS Freedom (© : US NAVY)

US Navy / USCG