Marine Marchande
L'OMI distingue une capitaine indienne pour son courage à la mer

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L'OMI distingue une capitaine indienne pour son courage à la mer

Marine Marchande

Elle a sauvé sept pêcheurs naufragés dans le golfe du Bengale en juin 2015 et elle estime n'avoir fait «que son devoir». L'indienne Radhika Menon, commandante du pétrolier Sampurna Swarajya, a été distinguée par le prix de l'OMI pour acte héroique en mer. 

Radhika Menon a été appelée à la passerelle par l'officier de quart ce 22 juin 2015, alors que le navire qu'elle commande se trouve au large de Gopalpur, en Inde. Alors que le vent atteint les 60 noeuds et les vagues huit mètres de haut, le lieutenant a repéré le Durgamma, un bateau de pêche à la dérive suite à une avarie de moteur. Les sept pêcheurs sont encore à bord mais n'ont plus d'eau et de nourriture. La capitaine Menon lance alors immédiatement une opération de sauvetage en utilisant l'échelle de pilote, ainsi que les brassières de sauvetage et les bouées du bord. Au milieu des vents violents, des pluies diluviennes et de la forte houle, il aura fallu trois tentatives laborieuses pour que les sept pêcheurs, affaiblis et affamés, âgés de 15 à 50 ans, ne soient mis en sécurité à bord du navire.

Mme Menon a commencé sa carrière dans le secteur maritime en tant que radioélectricienne. Elle est ensuite devenue officière de pont avant d'être nommée capitaine du Sampurna Swarajya. Elle est la première femme capitaine de la marine marchande indienne.