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L’US Navy baptise son troisième et dernier Zumwalt

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L’US Navy baptise son troisième et dernier Zumwalt

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Mis à l’eau le 9 décembre dernier, le troisième et dernier super-destroyer furtif américain de la classe Zumwalt a été baptisé le 27 avril au chantier Bath Iron Works (filiale du groupe General Dynamics), dans l’Etat du Maine. L’USS Lyndon B. Johnson (DDG 1002) prend le nom de l’ancien président américain en fonction de 1963 à 1969 et dont les deux filles sont les marraines du nouveau bâtiment de l’US Navy.

Prévu pour être livré en 2020, il suit l’USS Zumwalt (DDG 1000) et l’USS Michael Monsoor (DDG 1001), officiellement mis en service par la flotte américaine en octobre 2016 et janvier 2019.

 

L'USS Michael Monsoor (© BIW)

L'USS Michael Monsoor (© BIW)

 

Longs de 185.9 mètres pour une largeur de 24.4 mètres et un déplacement de plus de 15.650 tonnes en charge, ces bâtiments extrêmement furtifs et automatisés sont armés par un équipage de 329 marins et peuvent atteindre la vitesse de 30 nœuds. Ils sont conçu pour mettre en œuvre des missiles de croisière Tomahawk, des missiles surface-air SM-2 MR (éventuellement SM-3 et SM-6 pour la lutte antimissile balistique) et ESSM, ainsi que des missiles anti-sous-marins VLA (Asroc), avec en tout 80 cellules de lancement vertical. S’y ajoutent deux canons de 155mm, deux canons de 30mm et un hangar pour deux hélicoptères ou trois drones aériens.

Ils sont le fruit d’un programme extrêmement ambitieux et complexe, qui a été marqué par d’importants surcoûts et retards. En 2011, le coût unitaire des DDG 1000 était annoncé à 3.8 milliards de dollars et même plus de 6.5 milliards pour le premier de série en incluant les frais de conception et de développement. Un coût tellement élevé que le programme, qui devait initialement comprendre 32 destroyers pour succéder aux anciens Spruance, a été réduit aux trois seuls premiers.

S’ils sont désormais officiellement en service, les USS Zumwalt et USS Michael Monsoor ne sont pour autant pas encore opérationnels. La mise au point de ces destroyers s’avère très complexe et tous les systèmes ne sont pas disponibles, à commencer par les munitions des nouveaux canons de 155mm AGS constituant leur artillerie principale. Le programme d'obus LRAP spécialement développés pour ces pièces avec comme objectif de dépasser une portée de 150 km a en effet été annulé par l'US Navy fin 2016 en raison d'un coût trop élevé, évalué à quasiment 1 million de dollar par tir. Dans l'attente d'une alternative, les Zumwalt ne peuvent donc, pour le moment, utiliser leurs canons AGS. 

US Navy / USCG